Animales en peligro

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Tortuga Arrau
Podocnemis expansa
La tortuga arrau es el quelonio más grande de la zona continental de Venezuela, llegando a medir unos 70 centímetros de longitud y pesar más de 40 kilogramos. Sucarapacho es aplanado, más ancho en la parte posterior que la anterior y formado por escútelos lisos y grandes. Su coloración es oscura, casi negra en el dorso, mientras que el plastrón es amarillentocon puntos oscuros; hay casos, sin embargo, en los que el peto es oscuro o completamente amarillo. Sus patas son cortas y fuertes, provistas de uñas poderosas y sus dedos están unidos por membranas quele facilita la natación.
Esta tortuga es estrictamente fluvial y circunscrita a la cuenca amazónica y del Orinoco. Prefiere aguas profundas con corrientes no muy rápidas y se alimentan de frutas,semillas y otra materia vegetal que cae al agua; atrapa igualmente pequeños invertebrados tales como pequeñas esponjas de agua dulce. Aún cuando se encuentra a lo largo del río Orinoco, y de varios desus afluentes, la tortuga arrau utiliza sólo unas pocas playas para reproducirse, regresando cada año a los mismos lugares para efectuar el desove. En playas tales como Pararuma y Playa del Medio.Humboldt relata que contó, en 1.800, más de 300 mil tortugas anidando. Estudios recientes indican que sólo unos pocos miles de ejemplares siguen cumpliendo con sus funciones reproductoras en estas playas.Durante los meses de febrero y marzo, las hembras salen a las orillas y excavan, en la arena, huecos de unos 80 centímetros de profundidad en los cuales depositan entre 50 y 150 huevos blancos ycompletamente redondos. La incubación suele durar unos 45 días y, al nacer, las tortuguillas se dirigen al agua o, en caso de sequía, esperan enterrados las primeras lluvias y luego salen del nido. Noobstante la alta tasa de reproducción, la tortuga arrau se encuentra amenazada de extinción; por un lado, caricaris, zamuros, garzones, gabanes, cangrejos, culebras, peces y caimanes, entre otros,...
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