Animismo

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Animismo (del latín, anima, 'aliento' o 'alma'), creencia en seres espirituales. Entre los biólogos y psicólogos, el animismo hace referencia al punto de vista que considera la mente humana como unaentidad no material que, a pesar de todo, interactúa con el cuerpo a través del cerebro y el sistema nervioso. Como teoría filosófica, el animismo, por lo común llamado pansiquismo, es la doctrina quesostiene que todos los objetos en el mundo poseen un ser interno o psicológico. El físico y químico alemán del siglo XVIII Georg Ernst Stahl recogió la palabra animismo para describir su teoría segúnla cual el alma es el principio vital responsable del desarrollo orgánico. Desde finales del siglo XIX, sin embargo, el concepto ha sido principalmente asociado con la antropología y con elantropólogo británico sir Edward Burnett Tylor, quien describió el origen de la religión y creencias primitivas en términos de animismo.
En su obra Cultura primitiva (1871) Tylor definió el animismo como lacreencia general en seres espirituales y lo consideró “una mínima definición de religión”. Afirmaba que todas las religiones, desde las más simples a las más complejas, entrañan alguna forma deanimismo. De acuerdo con Tylor, los pueblos primitivos, es decir, aquellos sin tradiciones escritas, creen que los espíritus o almas son la causa de la vida en los seres humanos; representan las almas comofantasmas, con forma de vapores o sombras, las cuales pueden transmigrar de una persona a otra, de los muertos a los vivos, e incluso de las plantas, animales y objetos inanimados hacia otros individuosde su especie. Al formular su teoría, Tylor asumía que la filosofía animística se desarrollaba en un intento de explicar las causas de los sueños, los trances y la muerte, la diferencia entre uncuerpo viviente y uno muerto, así como la naturaleza de las imágenes que uno distingue en sueños y trances.
Las teorías de Tylor fueron criticadas por el antropólogo británico Robert R. Marett, quien...
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