Antartida

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Pez de hielo y merluza negra: dos especies que no se recuperan
Recursos pesqueros antárticos, en problemas

http://www.lanacion.com.ar/04/04/27/sl_596060.asp


Científicos argentinos están evaluando las poblaciones de los mares australes, en las que detectan los signos de la depredación


No se cumplen las normas de protección, entre otras cosas, porque las flotas operan sin controlLas técnicas de pesca también dañan a los petreles y albatros


Los mares australes no escapan de la lógica de depredación que arrasa con el capital pesquero argentino. Según trabajos de investigación de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, del Instituto Antártico Argentino-Dirección Nacional del Antártico (IAA-DNA) y del Instituto Nacional de Investigación y DesarrolloPesquero (Inidep), por lo menos dos especies naturales de las frías aguas antárticas están en problemas por la sobrepesca: la merluza negra y el pez de hielo.

Los recursos vivientes de la zona son explotados por lo menos desde el siglo XVIII. Focas y ballenas fueron sucesivamente depredadas en pulsos de explotación que condujeron sistemáticamente a grandes reducciones en sus poblaciones. Desde1982 se encuentra vigente la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (Ccrvma), en el marco de la cual las citadas instituciones realizan tareas de investigación en la región de las islas Georgias del Sur.

Como un punto diminuto en esos mares y bajo un cielo frecuentemente gris, el buque de investigación del Inidep, Doctor Eduardo Holmberg, cumple a rajatabla lajornada de labor. En medio del trajín, un puñado de hombres y mujeres miden, pesan y conservan muestras de los ejemplares extraídos de las aguas. Entre ellos están el doctor Enrique Marschoff y la licenciada Beatriz González, directores de proyectos de investigación del IAA y la UBA en colaboración con el Inidep, que hacen especial énfasis en tres especies: krill, pez de hielo y merluza negra."Estos dos últimos están en problemas", subrayan los investigadores, ya en el Laboratorio de Biometría de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.

"El mayor riesgo para la merluza negra es su alto valor comercial. Es un cotizado plato -indican- en restaurantes de Japón, Estados Unidos o Europa. Al llegar a puerto ya el kilo se paga de 7 a 10 dólares."

Los mayores ejemplaressuperan la estatura humana y los 100 kilos de peso. A partir de los 10 años, esta especie, también llamada bacalao de profundidad, alcanza la madurez sexual con una baja tasa de reproducción. No resultan prolíficos, pero sí longevos: se habla de ejemplares que alcanzaron los 70 años, aunque el promedio rondaría las tres décadas.

Carnada mortal

Su atractivo precio de mercado lleva a buscarlahasta las grandes profundidades donde habita. "Como los ejemplares se encuentran entre los 800 y los 3000 metros de profundidad y en fondos muy rocosos, no se los puede atrapar con redes. Su captura se realiza con anzuelos en espineles de 10 a 14 kilómetros de largo." Así se presenta un problema adicional: "La carnada atrae a las aves, que no sólo tragan el alimento, sino también el anzuelo, y éstetermina matándolas. Como consecuencia, se observa una gran merma en las poblaciones de albatros y petreles".

Ambos investigadores señalan que la Ccrvma insta a la adopción de medidas tales como la obligación de emplear líneas espantapájaros y la prohibición de operar en épocas de reproducción de las aves, entre otras. "Lamentablemente -coinciden-, una importante flota opera fuera de controlalguno." Si bien la captura accidental de aves ha disminuido, sigue siendo tema de preocupación.

"Si se entiende conservación como el uso racional de los recursos, a este animal habría que dejarlo tranquilo en el agua -plantean los investigadores-. No es racional pescar una especie marina y a la vez matar aves que se encuentran en peligro de extinción, sobre todo si se tiene en cuenta que la...
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