Antecedentes del cooperativismo mundial

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ANTECEDENTES DEL COOPERATIVISMO MUNDIAL

A finales del siglo XVIII, las consecuencias de la revolución industrial traen consigo, entre otras cosas la desocupación y la carestía en Europa, en ese contexto, los socialistas Robert Owen, Guillermo King, y Charles Fourier pusieron en práctica sus ideas vinculando el movimiento cooperativo con las ideas socialistas. A principios del siglo XIX, enInglaterra, Owen socialista utópico y fundador de la cooperativa “New Lanark” (1771-1858), usa por primera vez el término “cooperación” en 1821 para distinguir la cooperación mutua del sistema individualista de la libre competencia.

Owen y King influyeron en el establecimiento de colonias con organización económica basada en la propiedad común y al mismo tiempo que Fourier, creador de laescuela societaria y del sistema falansteriano, lucharon para que los trabajadores se convirtieran en propietarios de tierras, almacenes y fábricas.[1] Mientras tanto en Alemania con los Bancos de Crédito Mutuo nace el cooperativismo bajo la influencia de la corriente del pensamiento del asociacionismo, fuorierismmo y del saint-simonnismo.[2]

Bajo la influencia de esas ideas y en el contexto de unahuelga, un grupo de trabajadores fundó en 1844 la primera cooperativa que alcanzó éxito verdadero: la “Rochale Equitable Pionners”, cuyo objeto principal fue suministrar alimentos a los familiares de sus miembros, dado los abusos de los proveedores, impidiendo así el acaparamiento especulativo y consecuentemente mejorar sus condiciones económicas. A este movimiento le siguieron una serie decooperativas de consumo impulsadas por los mismos propósitos: administración democrática, libre entrada de nuevos socios, interés limitado al capital e independencia política y religiosa.[3] Así, puede afirmarse que el cooperativismo comenzó propiamente en los sectores del consumo urbano en Inglaterra, de la producción industrial en Francia, y del crédito popular en Alemania. Sin embargo, las primerascooperativas confundían los aspectos de la mutualidad del sindicalismo o de las Universidades populares con las tareas propias de las cooperativas de producción, de consumo y de crédito.

El nacimiento a finales del siglo XIX del derecho sindical y de una legislación protectora del trabajo, y la creación de sistemas mutualistas o estatales de previsión trajeron una especialización de lasfunciones. En Francia se creó la Cámara Consultiva de las Sociedades Cooperativas Obreras de Producción en 1893, el Banco Cooperativo para las sociedades mencionadas en el mismo año y, para las cooperativas de consumo, la Unión Cooperativa y la Bolsa de las Cooperativas Socialistas en 1895.[4] En este mismo periodo el cooperativismo extendió sus redes y tras la Primera Guerra Mundial había yacooperativas de crédito marítimo, por lo que con la conquista de nuevos territorios por parte de las potencias occidentales, el cooperativismo se extendió por casi todo el mundo aunque con marcadas diferencias.

El movimiento cooperativo después de la Segunda Guerra Mundial, tuvo un papel fundamental en la reconstrucción de los Estados europeos y en la protección de los derechos sociales de lapoblación, lo que arrojó como resultado una economía interna fuerte y una sociedad con niveles de bienestar muy altos.

En los países occidentales existen dos grandes tipos de cooperativas, las de países como Inglaterra, Alemania, Bélgica y Holanda con prósperas cooperativas de consumo, agricultura y crédito las cuales fomentan el libre mercado y en muchas ocasiones están en contra del monopolio delEstado; y por otro lado las cooperativas desarrolladas en los países del sur de Europa, donde la cooperación constituye también un fenómeno independiente pero relacionado con los poderes públicos, en este caso el Estado reglamenta las cooperativas, les concede su apoyo y subordina su operación a un cierto control, sin que por ello deje de respetar la autonomía de sus órganos de gobierno. [5]

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