Antecedentes historicos

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1.1. Antecedentes históricos

Es un hecho histórico bien documentado que en la actual división entre países con un elevado nivel de vida para el grueso de la población, y países donde imperancondiciones de vida precarias para la mayoría, no existía antes de la mitad del siglo XVIII. A mediados del siglo XIX los ahora llamados países desarrollados -Inglaterra, Francia, Alemania, Italia y losEstados Unidos, principalmente- habían incrementado sus niveles de vida notablemente. El ritmo de crecimiento de su población, anteriormente estancado, había crecido significativamente, y laproporción entre el ingreso medio de estos países con respecto al de los no desarrollados era ya de 3:2. Una centuria más tarde, a mediados del presente siglo, esa diferencia había alcanzado la proporción de5:1, lo cual indicaba que algún fenómeno de extraordinaria trascendencia había ocurrido en dichos países durante los dos últimos siglos, que los había hecho tanto con respecto a los demás. Según Sunkely Paz:
Evidentemente ese fenómeno fue la Revolución Industrial, cuyas primeras manifestaciones, de acuerdo con la mayoría de los autores, aparecen a mediados del siglo XVIII.
La RevoluciónIndustrial fue un proceso global en el que tanto los países centrales los que habrían de convertirse en países desarrollados como los periféricos, muchos de los cuales eran o habían sido colonias de paísescentrales, sufrieron profundos cambios. En los primeros tuvo lugar una revolución en la capacidad productiva de la humanidad que afectó todos los ámbitos de la vida social pero que en lo económico seexpresa:
Fundamentalmente por la creación y utilización de nuevos tipos de bienes de capital, la aplicación de nuevas fuentes de energía inanimada a las tareas productivas y, en general, por eldesarrollo y la aplicación de técnicas y principios científicos al proceso productivos
Estas transformaciones posibilitaron la captación de un excedente cada vez mayor, lo que dio lugar a un...
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