ANTECEDENTES
El origen de la microscopía se remonta al siglo XVI cuando, alrededor de 1595, apareció en los Países Bajos el microscopio que construyó Zacharías Janssen (1580-1638). Solamente unitaliano, Gianbattista della Porta (1635-1615), había ya descrito en 1589 la posibilidad de construir un instrumento para observar seres diminutos, pero habría que esperar a que otro italiano, GalileoGalilei (1564-1642), utilizara el invento holandés para indagar sistemáticamente en la naturaleza, tanto como lo venía haciendo con éxito con el telescopio.
En 1665, el inglés Robert Hooke (1635-1703)publicó el primer tratado de microscopía en el que apareció el concepto de célula. Poco a poco, a través de observaciones más detalladas como las de Antonie van Leeuwenhoek (1632-1723) fuerondescribiéndose las microestructuras de los organismos vivos -animales y vegetales-, y también de los microorganismos. De esta manera, a partir del siglo XVII el microscopio se convierte en un instrumentoesencial para los naturalistas europeos, que lo llevan consigo a las cuatro esquinas del mundo. A este género de microscopistas pertenecieron, ya en el siglo XVIII, Alexander von Humboldt (1769-1859) y AiméBonpland (1773- 1858), y también el epígono de la ciencia neogranadina, José Celestino Mutis y Gamio (1732-1808), con quienes llegaron, muy probablemente, los primeros microscopios que se utilizaronen nuestro país. A pesar de que Bonpland y Mutis habían estudiado y ejercido la medicina sus microscopios sirvieron principalmente a la botánica y a la zoología.
Desde el punto de vista biomédico, lamicroscopía había tenido un avance vertiginoso en Europa en el siglo XVII gracias a Marcello Malpighi (1628-1694) quien descubrió nuevas estructuras logrando, entre otros prodigios, completar elesquema de la circulación sanguínea propuesto por William Harvey (1578-1657), conectando las ramas arteriales y venosas a través de los capilares que puso en evidencia gracias al desarrollo del... [continua]

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