Antecedentes

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ANTECEDENTES

El rendimiento académico es la resultante del complejo mundo que envuelve al estudiante, determinada por una serie de aspectos cotidianos que afectan directamente el desempeño académico de los individuos (esfuerzo, capacidad de trabajo, intensidad de estudio, competencias, aptitud, personalidad, atención, motivación, memoria).[1]

También juega un papel fundamental la saludmental, comprendiendo alteraciones psicológicas, vocación, expectativas de realización personal, aptitud o motivación, y otros factores que son el resultado de la fusión de todos los anteriores o algunos de ellos, como son el estrés y las emociones. [2]

El concepto de Estrés se remonta a la década de 1930, cuando un joven austriaco de 20 años de edad, estudiante de segundo año de la carrera demedicina en la Universidad de Praga, Hans Selye, hijo del cirujano austriaco Hugo Selye, observó que todos los enfermos a quienes estudiaba, indistintamente de la enfermedad propia, presentaban síntomas comunes y generales: cansancio, perdida del apetito, baja de peso, astenia, etc. Esto llamó mucho la atención a Selye, quien le denominó el "Síndrome de estar Enfermo".[3]

Los estresores puedenactuar de manera aguda o crónica causando diferentes tipos de alteraciones fisiológicas y psicológicas.[4]

En el presente estudio la atención se centra en el estrés académico. “Desde los grados preescolares hasta la educación universitaria de postgrado, cuando una persona esta en un periodo de aprendizaje experimenta tensión. A esta se le denomina estrés académico, y ocurre tanto en el estudioindividual como en el aula escolar” [5]

Podríamos definir el estrés académico como aquél que se produce relacionado con el ámbito educativo. En términos estrictos, éste podría afectar tanto a profesores, como a estudiantes[6].
Con la entrada al mundo universitario, los estudiantes se encuentran con la necesidad de establecer un cambio de perspectiva en su comportamiento para adaptarse al nuevoentorno o, hablando en términos de Santacreu (1991), al nuevo ecosistema. Esto, en muchos casos, trae consigo la necesidad de que los estudiantes adopten una serie de estrategias de afrontamiento muy distintas a las que disponían hasta ese momento para superar con éxito las nuevas exigencias que se les demandan.[7]

Las Ciencias Médicas han sido reportadas como una de las ramas donde losestudiantes manifiestan mayores niveles de estrés. [8]

Fisher (1984, 1986) considera que la entrada en la Universidad (con los cambios que esto supone) representa un conjunto de situaciones altamente estresantes debido a que el individuo puede experimentar, aunque sólo sea transitoriamente, una falta de control sobre el nuevo ambiente, potencialmente generador de estrés y, en último término, potencialgenerador -con otros factores- del fracaso académico universitario.[9]
Por otro lado, el estilo de vida de los estudiantes se ve modificado según se acerca el período de exámenes, convirtiéndose así sus hábitos en insalubres -exceso en el consumo de cafeína, tabaco, sustancias psicoactivas como excitantes e, incluso, en algunos casos, ingestión de tranquilizantes-, lo que, a la larga, puede llevara la aparición de trastornos de salud (Hernández, Pozo y Polo, 1994).[10]

Según Carmel y Bernstein, la escuela de medicina es un ambiente muy estresante. [11]

Estudios realizados en el continente africano ubican la incidencia de estrés en un 64,5% en estudiantes de primer año de Medicina.[12]

Concretamente, en el área del rendimiento académico, un elevado nivel de estrés altera el triplesistema de respuestas:

a) nivel cognitivo, los alumnos creen no saber nada antes del examen, que se les va a quedar la mente en blanco, que se les va a preguntar justo las cuestiones que no se han preparado, que van a perder la beca si fracasan en el examen, etc.

b) nivel motor, los alumnos necesitan ir al baño sin eliminación urinaria, se crujen los dedos, se muerden las unas, emiten...
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