Antibioticos

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Reseña históRica

Historia de los antibióticos
Waldo H. Belloso
IntroduccIón

Los antibióticos son considerados habitualmente como uno de los descubrimientos terapéuticos más importantes de la historia de la medicina. en la actualidad es muy improbable que alguien pueda vivir su vida sin recibir algún tipo de agente antimicrobiano. Durante gran parte de la historia se pensaba, siguiendo lasenseñanzas de hipócrates (siglo iV a.c.), que las enfermedades eran producto del desequilibrio de sustancias –o “humores”– corporales. Galeno, en el siglo ii d.c. revolucionó la terapéutica al incorporar sustancias existentes en la naturaleza con el objeto de restaurar el balance perdido entre los “humores”. Los preparados galénicos no contaban con especificaciones acerca de las cantidadesnecesarias de cada componente. La ciencia farmacéutica, que estudia la producción y las acciones de las drogas, avanzó muy lentamente en sus inicios, librada al arbitrio de cada médico, y aun de cada paciente particular.1 el camino hacia la terapéutica moderna se inició probablemente en el siglo Xiii con la aparición del apotecario como una figura separada del médico, inicialmente en inglaterra yalemania.2 seguramente uno de los investigadores que dio mayor impulso a esta nueva ciencia fue Paracelso, en el siglo XVi, quien, pretendiendo haber comprendido la esencia de la terapéutica médica, introdujo el concepto y los métodos para
Figura 1. Expectativa de vida al nacer. 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 1900 1910 1920 1930 1940 1950 47.3 40 50.9 46 55.5 50 60.3 54 64.5 58.5 68.2 62.5

laextracción de los principios activos de las prescripciones. Paracelso pensaba que no era el conjunto de componentes de una prescripción lo que producía el efecto sino que dentro de la prescripción existían sustancias específicas con funciones específicas. aun más, fue el primero en introducir el concepto de dosis, requisito necesario para comprender los efectos deseados y los tóxicos de la mayoría de lassustancias.1 La rivalidad de las teorías de los galenistas y los seguidores de Paracelso dominó la escena por mucho tiempo y durante más de dos siglos los medicamentos combinaban preparaciones galénicas con detalles farmacéuticos más modernos como la dosificación y la forma de prescripción. Muchos de estos preparados estaban destinados a combatir las enfermedades más difundidas de ese tiempo, quenadie había logrado agrupar en una categoría común: las infecciones. No fue sino entrado ya el siglo XiX cuando la teoría Microbiana de la enfermedad permitiría esclarecer la causa subyacente verdadera de estas patologías, abriendo el camino para la aparición de los agentes terapéuticos específicos y su revolución en la historia de la medicina. a principios del siglo XX la expectativa de vida alnacer para el promedio de la población era de 47,3 años en los estados Unidos de Norteamérica y de 40 años en la argentina. hacia fines del siglo XX esta cifra superaba los 75 años (Fig. 1). Desde el punto de vista epidemiológico las razones funda-

69.7 66.4

70.8 65.6

73.7 68.9

75.4 71.9

76.9

1960

1970

1980

1990

2000

EEUU Arg Fuentes: CDC, National Center for HealthStatistics, Estados Unidos e INDEC, Rep. Argentina, 2002.

Sección Farmacología Clínica. Hospital Italiano de Buenos Aires. Correspondencia: waldo.belloso@hospitalitaliano.org.ar URL:http://revista.hospitalitaliano.org.ar

Belloso W. H.

Historia de los antibióticos

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mentales de esta virtual duplicación de la expectativa de sobrevida al nacer recaen en la disponibilidad de aguapotable y la disponibilidad de tratamiento para las enfermedades infecciosas. aun hoy, el mapa de la expectativa de vida se asemeja mucho al mapa de la disponibilidad de agua y antibióticos (Fig. 2).
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