Anticuerpos antinucleares

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LABORATORIO

EN LA

PRÁCTICA CLÍNICA

Rev Med Hond 2002; 70:189-193

Anticuerpos anti-nucleares
Una familia diversa
Carlos A. Javier-Zepeda*

Autoinmunidad. Paul Ehrlich, a comienzos del s. XX se refirió a la posibilidad de que el sistema inmunitario reaccionara contra los tejidos del mismo individuo y creó el término autoinmunidad. Después de un siglo de investigación se conocenmuchos aspectos de la patogénesis de la autoinmunidad, pero aun quedan amplias lagunas en el entendimiento total de este fenómeno. Actualmente se considera que las enfermedades autoinmunes son trastornos que resultan de fallas en la regulación del sistema inmunitario.1,2 El fenómeno de autoinmunidad no es infrecuente y puede ocurrir por vía de las células T o más comúnmente por vía de las células Bcon la producción de auto anticuerpos. En realidad, muchas veces ambas vías operan simultáneamente. En principio, la auto reactividad del sistema inmunitario no es siempre una actividad anormal y solamente aquellas reacciones autoinmunes que ocasionan daño tisular y enfermedad, deben considerarse patológicas. Dada la amplia variedad de reacciones autoinmunes “normales”, a veces es difícil estableceruna relación entre dicha reactividad y la patogénesis de las enfermedades autoinmunes. Auto anticuerpos. Una de las características más notoria de las enfermedades que resultan de procesos autoinmu-

nitarios es la presencia de auto anticuerpos, es decir, inmunoglobulinas con especificidad para componentes antigénicos de nuestros propios tejidos. Algunos de estos anticuerpos participandirectamente en la génesis de las reacciones que producen el daño tisular, pero en algunos casos el papel que representan es incierto y en otros su significado es desconocido. Sin embargo, la detección de estos anticuerpos en el suero de las personas es de utilidad como marcadores de procesos autoinmunes. Algunos autoanticuerpos reaccionan contra componentes presentes en todas las células. Otros conantígenos particulares de tejidos y órganos. Los anticuerpos contra antígenos de distribución general usualmente se asocian con enfermedades de carácter sistémico (ejs: lupus eritematoso sistémico, esclerosis sistémica, artritis reumatoide, síndrome de Sjögren, polimiositis/dermatomiositis), en contraste con los anticuerpos órgano específicos que tienen más relación con enfermedades limitadas a dichosórganos (ejs. diabetes mellitus autoinmune, tiroiditis autoinmune, enfermedad de Graves, hepatitis autoinmune, anemia hemolítica autoinmune, pénfigo bulloso, miastenia gravis, síndrome de Goodpasture, etc.). Existen muchos métodos de laboratorio para la detección de autoanticuerpos, la especificidad y sensibilidad de los mismos son diferentes. En los laboratorios se deben usar aquellos métodos queson suficientemente sensibles sin sacrificar la especificidad del examen.
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Patólogo Clínico, Laboratorios Médicos, Tegucigalpa. Dirigir correspondencia a: cajavier@yahoo.com o Apartado postal 1453, Tegucigalpa.

Rev Med Hond Vol. 70

Anticuerpos contra antígenos nucleares (Ac. anti nucleares, ANA). Aspectos moleculares. Esta es una amplia familia de auto anticuerpos que pertenecenal primer grupo antes mencionado, es decir, tienen reactividad contra antígenos en los núcleos de las células de muchos tejidos y órganos y por ende, se asocian más frecuentemente con enfermedades de carácter sistémico Los ácidos nucleicos en el interior del núcleo celular se encuentran asociados con proteínas, a esta asociación se le llama cromatina, que es una estructura molecular extremadamentecompleja. En la cromatina las proteínas más abundantes son las histonas. Una subunidad de la cromatina es el nucleosoma, cuya base estructural consiste de 146 pares de bases de ADN alrededor de una región central de ocho moléculas de histonas. La cromatina representa uno de los principales blancos de la respuesta auto inmune en diversas enfermedades sistémicas. Hay una variedad de anticuerpos...
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