Antioxidantes

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  • Publicado : 14 de diciembre de 2010
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ANTIOXIDANTES
¡Su enorme importancia!
Aunque no estemos conscientes, cada segundo nuestro organismo libera una batalla interna: aquella entre antioxidantes y radicales libres. Para entender este proceso primero es necesario saber "quienes o que" son los segundos implicados.
Tanto el Universo, animales y humanos están constituidos por átomos (partículas minúsculas) agrupados en moléculas, loscuales contienen electrones (cuerpos con carga negativa) alineados por pares. Cuando uno de estos elementos no tiene "pareja" y queda desocupado recibe el nombre radical libre, el cual recorre nuestro cuerpo para obtener el electrón que le hace falta con la intención de recuperar su estabilidad; si lo consigue, promueve que se rompa el equilibrio y que esa molécula alterada se convierta en un nuevoradical libre, iniciándose así un ciclo destructivo para nuestras células.
El daño que los radicales libres ocasionan se dirige a las membranas (capas protectoras) de millones de células, alterando su información genética y facilitando el camino para desarrollar diversos tipos de enfermedades. Aunque van deteriorando al organismo, ello no ocurre de un día a otro, se necesitan varios años paracausar males mayores, lo que se debe a la eficacia de las enzimas que produce nuestro organismo para neutralizarlos.
Así, el cuerpo humano está luchando contra radicales libres a cada momento del día, no obstante, de manera natural fabrica algunos (en forma moderada) para que liberen batalla contra bacterias y virus, frenar los procesos inflamatorios y regular la consistencia (firmeza) de losmúsculos. Pero cuando se generan en exceso, aceleran el envejecimiento prematuro de las células y causan fatiga física y mental, además de favorecer la aparición de arrugas.

¿Cómo llegan al organismo?
Es importante saber que el cuerpo utiliza oxígeno para obtener energía de los alimentos y a su vez suministrarla para que todos los órganos realicen los procesos bioquímicos que deben llevar a cabo. Elprocedimiento se desarrolla en la sangre, donde participa importante proteína llamada hemoglobina (que contiene hierro), gracias a la cual el vital líquido puede absorber 50 veces más oxígeno que el agua.
A este complejo proceso esencial para la vida se denomina oxidación, y durante él se generan los populares radicales libres a fin de matar bacterias y brindar cierta protección al organismo.Sin embargo, factores como la contaminación, determinados productos químicos de uso doméstico, ciertos medicamentos, tabaco, rayos X y pesticidas pueden incrementar su producción y con ello generar problemas importantes de salud, por ejemplo, cáncer.

¿Y los antioxidantes?
Para prevenir la producción descontrolada de radicales libres el organismo cuenta con un sistema de control, es decir, crealos llamados antioxidantes (bloquean el efecto dañino de los radicales libres debido a que les proveen los electrones que les hacen falta), pero lamentablemente la cantidad generada no siempre es suficiente para contrarrestar su acción.
Pero hay buenas noticias, pues desde hace algunos años podemos recurrir al consumo de los nutrientes antioxidantes, los cuales incluyen a:

Vitamina A
Tambiénse le denomina retinol (cuando se obtiene de alimentos animales) o betacaroteno (si procede de frutas y vegetales) y es necesaria para la vista, desarrollo de huesos, mantenimiento de tejidos y prevención de infecciones.
De manera natural se encuentra en hígado, pescado graso, yema de huevo, leche, queso, mantequilla, zanahoria, espinaca, durazno, brócoli, pera, naranja, col de bruselas, mango,melocotón y manzana. Su deficiencia puede ocasionar desde ceguera nocturna hasta la pérdida total de la visión, trastornos en el crecimiento y predisposición a infecciones gastrointestinales y en vías respiratorias.
Belleza. Los productos cosméticos que contienen vitamina A mejoran la elasticidad de la piel, regeneran los tejidos envejecidos prematuramente, proporcionan suavidad, inducen la...
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