Antologia politica de montesquieu

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ANTOLOGÍA POLÍTICA DE MONTESQUIEU
Óscar Godoy Arcaya

I. INTRODUCCIÓN
Algunos aspectos de la vida de Montesquieu

arles Louis de Secondat nació en el castillo de La Brède, el 18 de enero de 1689. Por vía paterna heredó el título de Barón de La Brède y de su tío, Joseph de Montesquieu, el título de Barón de Montesquieu, la función de “Président à Mortier” del Tribunal de Burdeosy diversas propiedades1. Su vida transcurre en un escenario de grandes cambios religiosos, culturales y políticos. En 1685, cuatro años antes de su nacimiento, había sido revocado el Edicto de Nantes, que durante 87 años había garantizado la libertad de culto y los derechos políticos de los protestantes de origen calvinista (hugonotes) de Francia. En 1700 sale de La Brède para internarse
ÓSCARGODOY ARCAYA. Doctor en Filosofía, Universidad Complutense de Madrid. Profesor Titular de Teoría Política y Director del Instituto de Ciencia Política de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Miembro de la Academia de Ciencias Sociales, Políticas y Morales del Instituto de Chile. Consejero del Centro de Estudios Públicos.
1 La edición Oeuvres complètes de Montesquieu editada por Editions duSeuil (1964), París, contiene una excelente cronología de la vida del barón de La Brède; p. 11-13.

Ch

Estudios Públicos, 62 (otoño 1996).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

en el Collège de Juilly de los padres del Oratorio, donde recibe su primera educación formal y sistemática, con un fuerte énfasis en el latín y el griego y la literatura clásica. Este colegio, situado cerca de París (Ile deFrance), había sido fundado en 1636 y Luis XIII le había concedido el estatuto de “Royal”, habilitándolo para educar a los hijos de la nobleza. De hecho, en la época de Montesquieu, sus alumnos pertenecían de modo predominante a la nobleza provinciana. Los oratorianos gozaban de un gran prestigio, al cual había contribuido en gran medida el P. Malebranche, una de las figuras más importantes de lafilosofía francesa del siglo XVIII. En 1705, Charles Louis inicia sus estudios de leyes en la Facultad de Derecho de la Universidad de Burdeos. Una vez graduado, se recibió de abogado en 1708 y se trasladó a París para ejercer la profesión. La muerte de su padre interrumpe esta actividad (1713) y se ve obligado a instalarse en La Brède para hacerse cargo de la administración de esa propiedad,cuya principal producción era vinícola. En 1715 se casa con Jeanne Lartigue, rica heredera que aportó una importante dote al matrimonio y cuya religión era calvinista. Tiene con ella tres hijos que son bautizados y reciben una educación religiosa católica. Sus relaciones con su mujer fueron más bien frías, dentro del riguroso marco de la vida y las prácticas matrimoniales de la aristocracia rural dela época. Montesquieu admiraba y obtuvo grandes ventajas de las cualidades de eficaz administradora de su esposa. Al retorno de uno de sus periódicos viajes a La Brède escribió a su amiga Mme. de Grave el siguiente comentario: “Hay aquí una mujer que amo mucho, porque no me responde cuando le hablo, y ya me ha dado cinco o seis bofetadas por la simple razón, dice ella, que está de mal humor”2.Entre 1712 y 1721, Montesquieu dedicó mucho tiempo y pasión al estudio de las ciencias naturales3. Hay que considerar que Montesquieu, como toda su generación, experimentó el fuerte influjo de la difusión de la nueva imagen del universo construida a partir de Galileo. La época bulle de actividad intelectual en torno a una nueva imagen del mundo natural y se despliegan grandes esfuerzos que terminanpor consolidarse en la obra de Newton. En el intertanto, los filósofos dedicaron una gran atención a la física, las matemáticas, la biología, la botánica, etc., buscando una fórmula comprehensiva que abarcase la totalidad de los conocimientos en una nueva sabiduría humana. En el debate de la época, la idea de la naturaleza como máquina adquiere mucha importancia. La imagen mecanicista del...
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