Antrax, consecuencias y mas

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  • Publicado : 10 de diciembre de 2011
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Ántrax
El ántrax es una infección cutánea por estafilococos formada por una agrupación de forúnculos con extensión de la infección al tejido subcutáneo. Las lesiones presentan supuración profunda, son de lenta curación y que producen cicatrices. A veces se utiliza el término ántrax impropiamente para referirse al carbunco.1 Las dos enfermedades tienen en común las lesiones cutáneas como síntoma;sin embargo, al contrario que el ántrax de origen foruncular, las úlceras causadas por el carbunco suelen ser indoloras.
El término ántrax proviene del latín anthrax, y éste del griego ἄνθραξ, que significa carbón. Hace referencia al hecho de que la infección produce heridas o úlceras de un color oscuro.
Causas
Un ántrax está compuesto de varios forúnculos agrupados en una masa llena de pus ycélulas muertas. Se observan con más frecuencia en la espalda y la nuca. Los ántrax suelen estar causados por la bacteria Staphylococcus aureus. La infección es contagiosa y se puede diseminar a otras áreas del cuerpo o a otras personas, por lo cual no es raro que se den en varios miembros de la misma familia al mismo tiempo.
Aunque el ántrax puede aparecer sin ninguna causa aparente, se haidentificado la mala higiene, ciertas dolencias como la dermatitis o la diabetes y un sistema inmunitario debilitado como factores que aumentan el riesgo.3
Síntomas
Los ántrax suelen ser dolorosos al tacto. La piel alrededor adquiere un color lívido, a veces con una pústula amarillenta en el centro. Pueden crecer muy rápidamente, llegando al tamaño de una pelota de golf. A menudo supuranespontáneamente, excepto cuando la infección es muy profunda. Suelen ir acompañados de malestar general y fiebre.
Prevención
Una buena higiene corporal es necesaria para disminuir el riesgo de infecciones recurrentes. Es importante lavarse bien las manos después de tocar un ántrax y lavar con agua muy caliente cualquier prenda o ropa que se comparta con un enfermo, como toallas; esto disminuye el riesgo deinfección por contagio.
Tratamiento
A veces el ántrax se cura por sí solo en unas dos semanas. La aplicación de compresas húmedas calientes sobre la úlcera facilita el drenaje. El ántrax también se puede drenar quirúrgicamente. En ocasiones se recetan antibióticos tópicos u orales;3 en este caso se suele realizar un cultivo para determinar la cepa bacteriana responsable de la infección. Enciertos casos las bacterias S. aureus presentan a veces resistencia a antibióticos betalactámicos, lo cual puede dificultar el tratamiento.
Complicaciones
El ántrax puede ser peligroso si las bacterias llegan a introducirse en el torrente sanguíneo; en este caso existe el peligro de choque séptico y daño a otros órganos del cuerpo. Entre las complicaciones más serias se incluyen los abcesoscerebrales y de la médula espinal, osteomielitis y endocarditis

¿Cómo se contagia?
Cuando las esporas se depositan sobre piel que tiene una herida (por ejemplo al manipular productos derivados de los animales contaminados), en el aparato respiratorio (por inhalación) o en el tubo digestivo (por ingerir alimentos contaminados) germinan y las formas vegetativas que resultan se multiplican produciendolas toxinas. El daño en los tejidos anexos lo producen las propias toxinas. Además, tanto las toxinas como las bacterias se pueden diseminar por la sangre y provocar manifestaciones sistémicas.
¿Cómo se puede sospechar el diagnóstico del carbunco?
El periodo de incubación varía de 12 horas a 5 días, pero lo habitual es de 3 a 5 días. Los síntomas de la enfermedad dependen de la vía de adquisición.Hay tres posibles formas de la enfermedad: cutánea, gastrointestinal y respiratoria.
El carbunco cutáneo presenta unas lesiones características que permiten orientar el diagnóstico. La lesión inicial es una pápula indolora pruriginosa que aparece en zonas expuestas (sobre todo brazos y manos, pero también en cara y cuello) y que recuerda la picadura de un insecto. La pápula crece hasta...
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