Antrax

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ANTRAX
Importancia
El ántrax es una enfermedad zoonótica grave que puede afectar a la mayoría de
los mamíferos y a varias especies de aves, pero es particularmente importante en los
herbívoros. Esta enfermedad es producida por Bacillus anthracis, una bacteria
grampositiva que forma esporas. Las esporas del ántrax son sumamente resistentes a
la inactivación por calor o por químicos ypueden sobrevivir en el med io ambiente
durante décadas. La susceptibilidad a la enfermedad clínica varía; los rumiantes
domésticos y salvajes son muy susceptibles, los caballos un poco menos y los
omnívoros y carnívoros son relativamente resistentes. En las regiones endémicas, el
ántrax puede resultar un problema grave en los ru miantes que no han sido vacunados.
Aunque los antibióticospueden resultar eficaces si se los usa a tiempo, el desarrollo
de la enfermedad en estos animales generalmente es rápido y las infecciones
sintomáticas a menudo resultan mortales. Las epizootias en la fauna silvestre son
también motivo de preocupación. En el 2004, un brote en la reserva natural Malilangwe
en Zimbabwe terminó con casi la totalidad de los apro ximadamente 500 kudúesexistentes en la reserva y también con un gran número de otros ru miantes silvestres.
Generalmente se desarrollan casos en humanos, después de haber estado en
contacto con animales infectados o con sus tejidos. En la mayoría de los países, el
ántrax en humanos ocurre con poca frecuencia y en forma esporádica, principalmente
como consecuencia del riesgo propio de la profesión en: veterinarios,trabajadores de
la activ idad agrícola y emp leados que procesan productos como cueros, pelos, lana o
huesos. En los humanos las 3 formas del ántrax son: cutánea, gastrointestinal y
respiratoria. La forma cutánea representa más del 95% de las infecciones naturales y
pocas veces resulta mortal si se la trata con antibióticos; la gastrointestinal es menos
frecuente pero más grave y puedepresentarse en brotes asociados con carne
contaminada. La forma respiratoria es la más grave y tiene un índice de mortalidad
muy alto aún cuando se la trata. Los casos naturales de la forma respiratoria son poco
frecuentes, sin embargo, el ántrax ha sido utilizado co mo arma por los bioterroristas y
se puede convertir fácilmente en arma biológica co mo aerosol. En el 2001, el ántrax
como armabio lógica fue d istribuido en cartas postales a través del correo de los
Estados Unidos, lo que dio por resultado 11 casos de la forma respiratoria y 11 casos
de la forma cutánea; que produjo el deceso de cinco personas por la forma respiratoria. En
determinadas circunstancias, considerando que los rumiantes son particularmente
sensibles al ántrax, la p ropagación de la enfermedad enestos animales debería servir
como una advertencia anticipada de un posible ataque bioterrorista.
Etiología
El ántrax es una enfermedad infecciosa causada por el Bacillus anthracis,
bacteria formadora de esporas, grampositiva, aerobia en forma de bastón que
pertenece a la familia Bacillaceae. Las cepas del B. anthracis son muy viru lentas y
tienen 2 plás midos: el pX01 que codifica el complejo de genes que producen tres
exotoxinas y el pX02 que codifica los genes de la cápsula. El B. anthracis es
genéticamente muy homogéneo; sin embargo, los investigadores han identificado
varios grupos genéticamente distintos que parecen derivar de clones. Algunos de estos
clones están distribuidos en el mundo entero, mientras que otros se encuentran en
áreas geográficas delimitadas.
ElB. anthracis es miemb ro del grupo Bacillus cereus que también contiene B.
cereus y Bacillus thuringiensis. Estos 3 organismos están muy relacionados. Según
los análisis genéticos realizados, algunos autores los consideran una sola especie; sin
embargo, esta idea es controvertida. Recientemente se encontraron plásmidos directamente
relacionados con el pX01 y/o el pX02 en algunas pocas...
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