Antropología de la minería

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Ferry, Elizabeth Emma ASUNTOS DE CONSUMO: SOBRE EL LUGAR DEL CONSUMO EN LA ANTROPOLOGÍA DE LA MINERÍA Relaciones, Vol. XXX, Núm. 118, 2009, pp. 57-95 El Colegio de Michoacán, A.C México
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=13712904003Relaciones ISSN (Versión impresa): 0185-3929 relacion@colmich.edu.mx El Colegio de Michoacán, A.C México

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R e l a c i o n e s 1 1 8 , p R i m av e R a 2 0 0 9 , v o l . x x x Relaciones 118, pR imaveR a 2009, vol. xxx

Asuntos de consumo: sobre el lugAr del consumo en lA AntropologíA de lA mineríA

Elizabeth Emma Ferry*

Universidad de Brandeis

En este artículo me propongo hacer dos cosas: en primer lugar, mostrar que, como en otras áreas de la antropología económica, reconocer y explicar el rol del consumo modifica en gran medida nuestro modo de comprender loque sucede cuando se crean y utilizan mercancías. En segundo lugar, intento desglosar algu­ nos de los modos en que los estudios centrados en otras clases de mercancías han considerado la relación entre consumo y producción, y trato de abordar estos procesos desde la perspectiva de mi propia investigación sobre los especímenes minerales de México. (Minería, consumo, México, antropologíaeconómica, coleccionismo)

l estudio de la minería ha ocupado una posición privilegia­ da en el ámbito de la antropología económica. Entre las ra­ zones que explican esto se encuentran la importancia de las industrias extractivas en el sistema económico mundial y el hecho de que las economías mineras tienden a ejercer una fuerza parti­ cular sobre otros aspectos de la vida, tales como las relaciones deparen­ tesco, los sistemas cosmológicos, las afinidades políticas, etcétera. No cabe duda de que los intereses teóricos de los antropólogos de la minería se han desplazado en los últimos veinticinco años: primero, desde el estudio de las consecuencias producidas por las actividades económicas de los mineros hacia las implicaciones de sus actividades políticas, y luego, al centrarse en el impactosocial y ambiental que las compañías

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*ferry@brandeis.edu
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elizabeth emma Fe RRy

mineras producen, sobre todo en los pueblos indígenas y su tierra natal. A lo largo de estos cambios de énfasis, los antropólogos de la minería han continuado centrándose casi exclusivamente en los mineros en tan­ to productores y en la fase productiva de las mercancías mineras. En este artículo tengodos objetivos: en primer lugar, mostrar que, como en otras áreas de la antropología económica, reconocer y explicar el rol del consumo modifica considerablemente nuestra manera de comprender lo que sucede cuando se crean y utilizan mercancías. En segundo lugar, para hacer esto desglosaré algunos de los modos en que los estudios centrados en otras clases de mercancías han considerado la relaciónen­ tre consumo y producción, y abordaré estos términos desde la perspecti­ va de mi propia investigación sobre los especímenes minerales en Méxi­ co. Esta descripción tiene por objetivo mostrar de manera precisa cómo el consumo afecta el proceso de producción de la mercancía, y por tanto cómo el estudio del consumo añade nuevas dimensiones a nuestro modo de comprender el fenómeno. Pero antes deemprender este cami­ no, quisiera decir algunas palabras acerca de la antropología de la mine­ ría y de la incorporación del consumo al campo antropológico. El énfasis puesto en los mineros en tanto productores y en la produc­ ción de bienes mineros puede deberse, en parte, a que la minería consti­ tuye, en el interior de una larga tradición de teoría social europea, un ejemplo central de...
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