Antropologia krotz

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ALTERIDADES, 1993 3 (6): Págs. 5-11

La producción de la antropología en el Sur: características, perspectivas, interrogantes

ESTEBAN KROTZ*

El surgimiento de las antropologías del Sur
Los contactos culturales son tan antiguos como las culturas mismas y, hasta donde se tiene conocimiento, igualmente antigua es la reflexión humana sobre los diferentes aspectos del contacto cultural y ladiversidad cultural. Vistas así, las ciencias antropológicas constituyen solamente una forma particular (y bastante reciente) de tal reflexión que nace en el seno de una civilización determinada y en una época específica: en la Europa decimonónica y sus “anexos” occidental (Norteamérica) y oriental (el imperio zarista) y se consolidan definitivamente como tales en el último tercio del siglo pasado.La larga historia de los encuentros y desencuentros de Europa con los “otros” de ultramar, la principal fuente de la alteridad cultural a la que se enfrentaba la disciplina antropológica naciente, no se dio como flujo uniforme de situaciones semejantes entre sí. Diferentes fueron en distintas épocas los ritmos y la intensidad de estos contactos, para cuya consideración hay que tomar en cuenta quesólo a partir de la temprana Edad Media puede vislumbrarse algo así como un sujeto europeo identificable como tal. Hubo coyunturas que marcaron más que otras esta historia y muchos antropólogos concuerdan en que una de las situaciones estelares fue originada por la llegada de los europeos a América.1 El conocido debate sobre el carácter humano de los habitantes del

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Universidad AutónomaMetropolitana-Iztapalapa y Universidad Autónoma de Yucatán.

Nuevo Mundo, en el cual se mezclan desde sus inicios cosmovisión con razón de Estado, ganas de saber con intereses económicos, humanismos con delirios de dominación, contiene ya muchos elementos que se manifestaron de modo más marcado tres siglos después, cuando la antropología se hizo ciencia. El establecimiento de la antropología comodisciplina científica se produce en el entrecruzamiento de dos procesos nunca antes vistos. Uno es la expansión a escala planetaria de una sola civilización en la que se conjugan nacionalismo y militarismo, misión cristiana y racismo, búsqueda capitalista de mercados y de materias primas y afán de inventariar todos los fenómenos del globo terráqueo. El otro es la hegemonización de un único tipo deconocimiento, caracterizado por una determinada organización social de sus practicantes y por el consenso en el seno de éstos acerca de ciertos procedimientos para generar y validar enunciados sobre la realidad empírica. Con variaciones derivadas de las tradiciones políticas y académicas un tanto diferentes de las naciones que repartieron en aquella época el mundo entre sí, surgió laantropología2 como un campo de conocimiento propio dentro del conjunto de las ciencias sociales. Éste se dio a la tarea de ordenar la gigantesca cantidad de noticias acerca de otras culturas acumulada desde hacia siglos en colecciones y relatos, bibliotecas y museos, a la que se agregaban desde fines del siglo XVIII caudales crecientes de nuevas informaciones. La comparación de los datos sobre las diferentescultu-ras y la búsqueda de una explicación de la diversidad cultural acorde con los parámetros aceptados am-pliamente como “científicos” en aquél tiempo llevó al nacimiento de lo que podría llamarse el

La producción de la antropología en el Sur...

primer –y hasta ahora único– “paradigma” antropológico, el evolucionismo decimonónico. Acertadamente se suele considerar el ingreso de losprimeros representantes de la nueva ciencia a los recintos más típicos del co-nocimiento científico desde entonces hegemónico, las universidades, el inicio de la formación profesional sistemática de los futuros miembros de la comunidad antropológica y la publicación de los primeros com-pendios de antropología, como la culminación de la fase inicial de la nueva disciplina científica. No deja de ser...
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