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www.cholonautas.edu.pe / Biblioteca Virtual de Ciencias Sociales

Antropología del género. El cómo y el por qué de las mujeres
Verena Stolcke*

«La antropología es el estudio del hombre que abraza a una mujer.» Bronislaw Malinowski

«No se puede creer en cosas imposibles», dijo Alicia... «Vaya, no has tenido mucha práctica», dijo la Reina... «pues yo, algunas veces, he creído en Seis cosasimposibles antes del desayuno». Lewis Carroll, Alicia a través del espejo

Esta declaración tan cándida de Malinowski de cómo él entendía el lugar que les cabía a las mujeres en la antropología sociocultural clásica es bien conocida. Bastante menos conocidas son, sin embargo, las obras de algunas antropólogas que a pesar de haber sido sus discípulas investigaron y escribieron ya en aquellostiempos lejanos sobre las vidas de mujeres en diversas culturas. En las teorías de parentesco y de matrimonio resultaba, por supuesto, imposible incluso para los antropólogos dejar de lado a las mujeres, pero ellas aparecían en sus etnografías invariablemente como hijas, hermanas o esposas de uno o incluso varios hombres, como meros objetos de intercambio de sus capacidades reproductivas entrehombres.1 Esta mirada androcéntrica la compartía la gran mayoría de la profesión por lo menos hasta los años ochenta.2

*

En: J. Prat & A. Martínez (eds), Ensayos de Antropología Cultural. Homenaje a Claudio Esteva-Fabregat. Editorial Ariel, S.A., Barcelona, 1996. pp. 335-344.
1 La «domesticación» de las mujeres mediante su esencialización reproductiva en el desarrollo de la teoría del parentescoa partir de mediados del siglo XIX está particularmente bien demostrada en Rosalind Coward, Patriarchal Precedente. Sexuality and Social Relations, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1983. 2

Vale la pena definir términos del léxico feminista como androcentrismo o sexismo que hoy en día son parte del lenguaje cotidiano, pues con frecuencia se emplean de modo muy impreciso. Según el muyrecomendable Diccionario ideológico feminista de Victoria Sau, Icaria Editorial, S. A., Barcelona, 1989, androcentrismo se refiere al «Enfoque de un estudio, análisis o investigación desde la perspectiva masculina únicamente, y utilización posterior de los resultados como válidos para la generalidad de los individuos, hombres y mujeres». «El hombre como medida de todas las cosas» (p. 45). Sexismo, en cambio,significa el «Conjunto de todos y cada uno de los métodos empleados en el seno del patriarcado para poder mantener en situación de inferioridad, subordinación y explotación al sexo dominado: el femenino» (p. 257).

1

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En este capítulo no me detendré en examinar el desarrollo de la antropología del género y sus innovacionesteóricas y conceptuales en la disciplina, en general.

Afortunadamente, contamos, entretanto, con algunas obras incluso en castellano que ofrecen una buena visión de conjunto de esa historia3. Prefiero rescatar, en lugar de ello, a algunas ancestral «prehistóricas» de lo que hoy se conoce por la antropología de género por ser tan poco conocidas, no sólo en este país. En estos tiempos deproducción tan acelerada de saberes instrumentales fugaces y descartables, hace mucha falta hacer una pausa para recobrar memorias. En la segunda parte replantearé, en cambio, algunos problemas conceptuales y estratégicos en el otro extremo, actual, de esta larga historia de las mujeres vistas desde la antropología.

El androcentrismo que caracterizó tanto a la antropología sociocultural clásica como alconocimiento científico en general está probado de sobra. Fue el movimiento feminista de posguerra que suscitó nuevas inquietudes y una nueva sensibilidad, sobre todo entre antropólogas, por la tradicional negligencia en la disciplina de los quehaceres específicos y las vidas de las mujeres dando origen a la antropología de género. A lo largo de los últimos veinte años la antropología feminista...
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