Antropologia

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1. Teoría social y métodos cualitativos:
encuentros y desencuentros
Los métodos cualitativos tienen una larga historia de encuentros y
desencuentros en la ciencia social. Precisamente en este apartado
trataremos de introducir la discusión en torno a su construcción en
distintos momentos históricos y contextos sociales. En tal sentido,
debemos reconocer, siguiendo a Denzin y Lincoln(2000), siete
momentos o hitos claves en la emergencia, desarrollo y posibles crisis
de estos métodos. El primer momento obedece a lo que se ha llamado el
período tradicional (clásico), que emerge tempranamente en el siglo XX y
continúa hasta la Segunda Guerra Mundial. Este período se caracteriza
por una antropología descriptiva con pretensiones de objetividad, donde
se habla de un “otro”concebido como foráneo, exótico y extraño. El
trabajo de Malinowski en Nueva Guinea y las Islas Trobiand entre los
años 1914-1915 y 1917-1918 es la expresión sintética de este momento.
En dicho contexto se concibe el trabajo de campo como un acto de
descripción y organización de la caótica realidad social a través de la
etnografía. A su vez, ésta se expresa en una labor juiciosa deletnógrafo
que solitariamente recoge datos culturales, retorna a casa y produce
una monografía-etnográfica sobre la cultura estudiada, etnografía que
termina por convertirse en una arquitectónica cultural. Los trabajos de
Malinowski, Boas, Radcliffe-Brown, Margared Mead y Evans-Pritchard
son los ejemplos más característicos de este período. Aquello es reforzado
además por la idea de que laantropología y el trabajo de campo son
una misma cosa. Este es un período en el que la sociología ignora casi
totalmente las metodologías y los abordajes cualitativos.
El segundo momento es definido por Denzin y Lincoln (2000) como
“modernista”, caracterizado por la apertura y vanguardia de diversos
enfoques y métodos cualitativos, sin desconocer los anteriores y
otorgándoles elbeneficio de inventario. Aunque se reconoce la experiencia
de los trabajos canónicos del período clásico y las aproximaciones realistas
a sociedades lejanas y el naturalismo de la observación, se considera que
no basta un trabajo de campo única y exclusivamente concentrado en
sociedades no occidentales. Desde la Chicago School, básicamente desde
el primer departamento de sociología de EstadosUnidos, el American
Journal of Sociology y bajo la tutela de un grupo significativo de nuevos
sociólogos, se comenzaron a desarrollar y utilizar nuevas técnicas de
investigación como los llamados documentos personales, que desplegaron
un particular énfasis en la historia de vida urbana y en la producción de
textos bajo el manto de la simplicidad y el lenguaje de la gente común ycorriente de la Chicago de los años veinte y cuarenta.
En este contexto aparecen historias de inmigrantes, criminales,
delincuentes juveniles, guetos, gangsters, entre otros. Al menos en esta
escuela norteamericana, la sociología llega a considerarse como ligada «Teoría social, métodos cualitativos y etnografía: el problema de la representación y reflexividad en las ciencias sociales»
universitashumanística no.64 julio-diciembre de 2007 pp: 237-255 241
bogotá - colombia issn 0120-4807
indefectiblemente a las metodologías cualitativas. Pero por importantes que
fueran estos primeros estudios, el interés por lo cualitativo declinó en la
sociología hacia 1940 y principios de 1950 con la prevalencia de grandes
teorías sociales como la parsoniana, por entonces en boga en Harvard.Ahora bien, desde la década de 1960 hasta bien entrados los años setenta
resurge el empleo de los métodos cualitativos, especialmente en los ya
clásicos trabajos de Goffman –como Asylums (1961)– o los de Becker
–como Outsiders (1963)–; además aparecen variadas compilaciones de
estudios cualitativos monográficos. Este período se expande durante la
posguerra, más o menos hasta 1970, pero...
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