Antropologia

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LOS GRUPOS ETNICOS
y SUS
FRONTERAS
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FREDRIK BARTH
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'SUS FRONTERAS

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LOS GRUPOS ETNICOS
y SUS FRONTERAS
La organización social de las diferencias
culturales
Compilador
FREDRIK BARTH

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FONDO DE CULTURA ECONóMICA
MÉXIco

P rimera edición en noruego, 1969
Primera edición en inglés, 1970
Primeraedición en español, 1976

PREFACIO

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Traducción de
SERGIO LuGO RENDÓN

Título original:
Ethnic Groups and Boundaries
(The Social Organization of Culture Difference)
© Universitetsforlaget, Oslo, Noruega.

D. R. © 1976, FONDO DE CULTURA ECONÓMICA
Av. de la Universidad, 975; México 12, D. F.

ESTE conjunto de ensayos presenta los resultados de un simposio en el cual un pequeño grupo deantropólogos sociales escandinavos colaboró en un esfuerzo conjunto para promover
el análisis de los grupos étnicos. Las reuniones del simposio,
patrocinadas por una donación de la Fundación Wenner-Gren
para la Investigación Antropológica, tuvieron lugar en la Universidad de Bergen del 23 al 26 de febrero de 1967. Los participantes fueron: Klaus Ferdinand, de Aarhus; Karl Gustav
IzikowÍtz yKarl Eric Knutsson, de Goteborg; Peter Kandre, de
Estocolmo; Axel Sommerfelt, Harald Eidheim y Helge Kleivan, de Oslo; y Henning Siverts, Jan-Petter Blom, Gunnar
Haaland y Fredrik Barth, de Bergen. Con la invitación original se hicieron circular una breve declaración y un resumen
de los conceptos analíticos redactados por Barth. Previamente
a la reunión, los participantes prepararon sus ensayos,que luego se hicieron circular. Después de estas reuniones se decidió
publicar los resultados en forma de libro y se invitó a cada
participante a que revisara y corrigiera sus ensayos como lo
considerara conveniente. Siete de los participantes convinieron en ello y Barth escribió la introducción general, basándose en sus pun tos originales y en los resultados de la discusión,
sirviéndose conentera libertad de los ensayos en sus formas
originales o revisadas. Así pues, el resultado es en cierto sentido un producto conjunto de todos los participantes que ilustra, así lo creemos, la aplicación de ciertas normas analíticas
comunes a diferentes aspectos de los problemas de la organización poliétnica en diferentes zonas etnográficas. Como anfitrión del simposio, quiero agradecer a todoslos participantes
su contribución a su éxito y expresar nuestro común agradecimiento a la Fundación Wenner-Gren por hacer posible nuestra labor.
FREDRIK BARTH

Bergen, enero de 1969

Impreso en México

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I NTRODUCCIóN
FREDRIK BARTH

conjunto de ensayos se ocupa de los problemas de los grupos étnicos y su persistencia. Aunque poco estudiado, es éste
un tema de granimportancia para la antropología social. Prácticamente, todo el razonamiento antropológico se funda en la
premisa de que la variación cultural es discontinua: existen
agregados de individuos, por un lado, que comparten esencialmente una cultura común y, por otro, diferencias conectadas entre sí que distinguen a esta cultura discreta de todas las
demás. Puesto que la cultura no es sino una forma dedescribir
la conducta humana, se podría concluir que existen grupos
discretos de individuos, es decir, unidades étnicas correspondientes a cada cultura. Tanto las diferencias entre las culturas
como sus límites y conexiones históricos han recibido atención
suficiente; por el contrario, la constitución de los grupos étnicos y la naturaleza de los límites entre éstos no han sido
investigados en laforma correspondiente. Hasta ahora, los antropólogos sociales han evitado estos problemas al utilizar un
concepto demasiado abstracto de "sociedad" para representar
aquel sistema social dentro del cual deben ser analizados unidades y grupos concretos más pequeños. Por tal motivo, quedan sin examinar las características y los límites empíricos de
los grupos étnicos, así como los importantes...
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