Aplicación de la epidemiología a las enfermedades infecciosas

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APLICACIÓN DE LA EPIDEMIOLOGÍA A LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

En las enfermedades infecciosas, consideradas como un fenómeno global que afecta a grandes masas de población, la epidemiología seutiliza para estudiar la evolución de la morbilidad y mortalidad que toleran, los grupos afectados, los cambios geográficos, ciclos y tendencias y permite diseñar estrategias para su control, eliminacióny erradicación. En las enfermedades infecciosas que se presentan en un contexto localizado ya sea comunitario u hospitalario se utiliza para investigar la etiología, mecanismos de transmisión yfactores implicados y permite definir programas y acciones para su vigilancia, prevención y control. Su metodología también es muy útil para analizar las causas de la emergencia de nuevos patógenos.SITUACIÓN ACTUAL DE LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Las enfermedades infecciosas ocasionan en conjunto en todo el mundo 13,3 millones de muertes al año, que representan el 25% del total y son la segundacausa de muerte. El primer puesto lo ocupan las enfermedades cardiovasculares con el 31%. Sin embargo, las infecciones son la primera causa de muerte en la infancia y juventud y la principalresponsable de pérdida de años de vida por discapacidad.

La continua aparición de nuevos agentes , la reemergencia de algunas infecciones, el establecimiento de nuevas formas de transmisión, la apariciónde la resistencia microbiana a los antibióticos, etc. Nos indican que las enfermedades infecciosas seguirán siendo un capitulo muy destacado en la medicina del siglo XXI. En el lado positivo debenanotarse importantes éxitos obtenidos como la erradicación de la viruela y el control de la poliomielitis, dracunculosis, lepra y tétanos neonatal, así como la introducción de medicamentos y vacunas cadavez más eficaces contra las infecciones.

CONCEPTOS GENERALES

• Contaminación: Es la presencia en la superficie del cuerpo o sobre objetos inanimados (fómites) de un agente infeccioso que puede...
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