Aplicacion del sistema de permisos transables

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ESTUDIO

CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA EN SANTIAGO: APLICACIÓN DEL SISTEMA DE EMISIONES TRANSABLES
LECCIONES QUE BRINDA LA EXPERIENCIA DE LOS ESTADOS UNIDOS*

Tom Tietenberg

La transferencia de emisiones ha formado parte de la política de control de la contaminación atmosférica en los Estados Unidos durante los últimos veinte años, una práctica que se está extendiendo a variosotros países. Con todo, subsiste aún la interrogante acerca del grado en que se puede adaptar este enfoque al entorno de un país en desarrollo. Tom Tietenberg señala en este trabajo que la falta de experiencia con esta solución en países en desarrollo obliga a aprender todo lo que se pueda de su aplicación en los países industrializados, modificándolo según sea necesario para el nuevo entorno. Apartir de una descripción suscinta de los programas en aplicación, en este estudio se consideran algunas de las lecciones que pueden derivarse de esas experiencias para el diseño de un sistema de emisiones transables. Por último, se adelantan algunas conclusiones acerca de la aplicabilidad de este sistema en Santiago.

TOM TIETENBERG. Profesor del Departamento de Economía, Colby College(Waterville, Maine).
* Trabajo presentado en seminario organizado por el Centro de Estudios Públicos el 31 de mayo de 1995. Traducción del inglés realizada por el Centro de Estudios Públicos.

Estudios Públicos, 61 (verano 1996).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

I. INTRODUCCIÓN

1.1 Antecedentes

a política tradicional en materia de control de la contaminación tiene sus fortalezas y sus debilidades. Amedida que se intensifica el control, los costos de cumplimiento que acompañan a la política reguladora aumentan también. A su vez, los costos en alza han dado origen a la búsqueda de sistemas alternativos para controlar la contaminación, con una mejor relación costo-beneficio. Uno de estos sistemas, el de la transacción de emisiones, se viene aplicando en los Estados Unidos desde hace unos veinteaños. Si bien hoy se usa también en Canadá y en algunos otros países, falta experiencia sobre la materia en países en desarrollo. En qué medida se pudiera emplear con eficacia la venta de emisiones para controlar la contaminación en otras naciones, en particular en los países en desarrollo, sigue siendo una interrogante, aun cuando hay gran interés por introducirla en dichos países. Si bien, enprincipio, el sistema es muy recomendable (costos de cumplimiento más bajos, mayor progreso tecnológico y un tránsito más rápido hacia un aire de mejor calidad), éste debe adaptarse a la situación particular de cada país. Puesto que la actual legislación chilena sobre medio ambiente contempla el uso de permisos de emisión transables, es probable que Santiago se convierta en líder mundial en laelaboración de versiones de este sistema que sirvan para países en desarrollo. Está claro que no conviene elaborar, a partir de cero, un sistema aceptable a nivel local, pero la carencia de experiencias directas pertinentes nos obliga a extraer toda la información posible de la experiencia de los EE. UU. El objeto de este trabajo es suministrar esa información y valorar su pertinencia para Santiago.L

1.2 Panorama Luego de un panorama breve, pero completo, de los programas en curso1, se extraen algunas lecciones que pueden derivarse de esta experien1 En el espacio limitado que ofrece este trabajo, sólo se pueden ilustrar algunos puntos principales. Todos los detalles de las pruebas y el trabajo empírico pueden encontrarse en las

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cia respecto de parámetrosclaves de diseño en un sistema de transacción de emisiones. Por último, se adelantan ciertas conclusiones relativas a la aplicabilidad de este sistema en Santiago.

II. APLICACIÓN DEL CONCEPTO

2.1 El enfoque tradicional En su esencia, el enfoque estadounidense para el control de la contaminación, previo a la reforma, se atenía a un sistema de obligaciones y control. Las normas ambientales, que...
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