Combustibles más baratos y ecológicos
Una compañía de biocombustibles ha desarrollado un método para abaratar los costes de la producción de gasolina a partir de biomasa. Se trata de emplear gas natural para compensar el déficit de hidrógeno de los productos derivados de la descomposición de la celulosa.

El proceso de transformación del material vegetal en combustible presenta algunos inconvenientes que las nuevas tecnologías tratan de sortear. Uno de ellos es que la hierba y otras fuentesde celulosa no poseen la misma proporción de átomos de hidrógeno y carbono que los combustibles derivados del petróleo, sino que tienen mucho más carbono. Para compensar este desequilibrio las opciones son extraer el carbono que sobra, o bien añadir el hidrógeno con una fuente externa, como el gas natural. Esta última opción es actualmente más económica y por la apuesta de la compañía de biocombustibles Virent, en Wisconsin (EEUU) ha apostado por ella.

La empresa ha demostrado poder producirgasolina, diésel y combustible para aviones, y su planta piloto genera gasolina utilizada en las carreras de Fórmula 1. Además, Virent acaba de firmar un acuerdo con Coca-Cola para producir una sustancia química con la que fabricar botellas de plástico.
 
Cáscaras de naranja para producir energía
Usando cáscaras de naranja y periódicos como materia prima, científicos de la Universidad de Florida (Estados Unidos) han conseguido producir etanol. Las características del nuevo método defabricación de este biocombustible se publican en la revista Plant Biotechnology Journal.

Actualmente, para obtener etanol se utiliza principalmente el almidón de maíz, si bien con él se producen más emisiones de gases de efecto invernadero que la gasolina. Por el contrario, el nuevo etanol desarrollado a partir de naranjas y otros productos como el papel de periódico o la madera genera muchas menos emisiones que los derivados del petróleo. Otra ventaja es que el método se podría aplicar también [continua]

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(2012, 02). Aplicaciones de la quimica organica. BuenasTareas.com. Recuperado 02, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Aplicaciones-De-La-Quimica-Organica/3443722.html

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