Apuntes de economia ecologica

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Apuntes de Economía Ecológica
MARÍA GARCÍA TERUEL*

En este artículo se van a exponer los principales fundamentos de la economía ecológica, sus orígenes, sus principales exponentes y los principales temas de estudio. Quedarán muchos temas y autores por citar, ya que dicha disciplina se ocupa del funcionamiento de los procesos naturales y económicos y de la interacción del hombre y lanaturaleza y esto implica un amplísimo espectro de estudio. Palabras clave: ecología, ecosistemas, economía del medio ambiene, ecodesarrollo. Clasificación JEL: Q20.

«… quizás antes de lo que podría pensarse, el hombre tendrá que volver a plantearse orientar su tecnología en sentido opuesto al actual, obteniendo gasolina a partir de cereales. De modo distinto al pasado, el hombre tendrá que volver a laidea de que su existencia es un don gratuito del Sol». Nicholas Georgescu-Roegen

1. ¿Qué es la economía ecológica?
La economía ecológica es una disciplina que acepta como punto de partida que el sistema económico es un sistema abierto que se interrelaciona con los ecosistemas y con los sistemas sociales, influyéndose mutuamente. Existen discusiones metodológicas de carácter científico, en lasque no vamos a entrar en profundidad, sobre si la economía ecológica supone un nuevo paradigma, un nuevo enfoque o, simplemente, una respuesta lógica de la ciencia económica a la amenaza sobre la supervivencia del ser humano, provocada, entre otras causas, por la separación del proceso productivo de su base natural. Las dos principales vertientes, que resultan en
* Economista.

muchos casoscomplementarias, son las que defienden dicha disciplina como: — Un proyecto de investigación, en continuo cambio. — Un sistema diferente de conocimiento que supone una ruptura con el paradigma científico predominante. En el Cuadro 1 se recogen las principales diferencias entre el paradigma dominante y el paradigma alternativo que sería la base para el desarrollo de la economía ecológica. Las nuevaspremisas exigen pensar en términos inter-disciplinares, lo que supone un reto intelectual así como un reto a los intereses académicos establecidos (Daly, H.E., 1989). Aristóteles ya realizó una separación entre oikonomía y crematística. Estas difieren básicamente en 3 aspectos: la oikonomia adopta predominantemente la visión de largo plazo, considera los costes y los beneficios de toda la comunidady se centra en el valor de uso concreto y la acumulación limitada que de allí deriva, antes que en un valor de cambio. Se podría usar esta distinción para explicar la actual separación entre ecología humana y ciencia económica: entre el estudio de los flujos de materia y energía en los ecosistemas en los que vive el ser humano y el estudio de las transacciones mercantiles. La economía ecológicacritica el imperio

COLABORACIONES

BOLETIN ECONOMICO DE ICE N° 2767 DEL 28 DE ABRIL AL 4 DE MAYO DE 2003

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CUADRO 1 PREMISAS DOMINANTES Y ALTERNATIVAS
Dominantes Alternativas

Atomismo: Los sistemas consisten en partes que no cambian y son simplemente la suma de esas partes. Mecanicismo: Las relaciones que existen entre las partes son fijas, los sistemas se mueven suavemente de unequilibrio a otro y los cambios son reversibles. Universalismo: Los fenómenos complejos y diversos son el resultado de leyes universales que son pocas en número e invariables a lo largo del tiempo y del espacio. Contextualismo: Los fenómenos dependen de un amplio número de factores relacionados con el tiempo y el lugar. Fenómenos similares pueden ocurrir en diferentes momentos y lugares debido afactores muy diferentes. Monismo: Nuestras diferentes maneras de comprender los sistemas complejos se funden en un todo coherente.

Holismo: Las partes no pueden comprenderse separadas de sus todos y los todos son diferentes de las sumas de las partes. Análisis Sistémico: Los sistemas pueden ser mecánicos, pero también pueden ser determinísticos aunque impredecibles porque son caóticos o...
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