Apuntes de pastoreo

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Apuntes de pastoreo

APUNTES DE PASTOREO
Alfonso San Miguel Ayanz
Dpto. Silvopascicultura.- E.T.S. Ingenieros de Montes.- Universidad Politécnica de Madrid

1.- INTRODUCCION
El pastoreo puede definirse como el consumo directo del pasto por el ganado en el campo. Es, por tanto, el sistema más simple y barato de convertir esa materia vegetal producida por medio de la fotosíntesis de losorganismos autótrofos (productores primarios) - que en si misma no tiene valor para el hombre - en productos directamente útiles para él y con valor económico (carne, leche, cuernas, lana, trabajo, etc.) mediante la actuación de los fitófagos, o productores secundarios (Figura 1). Evidentemente, el proceso provoca pérdidas de energía y otros principios nutritivos, pero consigue poner en valor recursosque antes no lo tenían. Por eso, hasta hace pocas décadas, el pastoreo se centraba solamente en esos recursos vegetales: los que no podían ser utilizados para la alimentación humana; los que sí tenían esa aptitud (cereales, leguminosas-grano y otros) quedaban reservados exclusivamente para tal uso. En la actualidad, la mejora de la situación económica y social y el incremento en la demanda deproductos alimenticios de origen animal no sólo permite el empleo de esos recursos para alimentación del ganado, sino que lo convierte en habitual, con la consiguiente pérdida de energía que supone el consumo de productores secundarios en vez de primarios.

En pascicultura forestal, el pastoreo es el sistema habitual de alimentación del ganado, tanto por razones de economía como por problemas derecolección de la biomasa (baja producción unitaria, gran extensión, estacionalidad, etc.), topografía e incluso a veces por la mayor calidad de los productos obtenidos por pastoreo. No obstante, lo más frecuente es que las limitaciones del medio (sequía estival, frío invernal, producciones estacionales muy bajas o nulas, por ejemplo) y las del mercado impongan un régimen mixto de alimentación: losanimales pastan en las épocas carentes de limitaciones, y en los periodos críticos son alimentados en estabulación o simplemente suplementados con recursos procedentes de los propios pastos (frecuentemente excedentes de los periodos más productivos) o con productos o subproductos de cultivos agrícolas. Además, es también habitual que el ganado no paste sobre comunidades exclusivamente forestales oagrícolas: lo normal es que utilice unas durante determinados peAlfonso San Miguel Ayanz, 2003.

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Figura 1.- El pastoreo permite al hombre convertir productos vegetales generalmente no aptos para su alimentación en recursos útiles, mediante la intervención de los fitófagos.

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Carne Leche Trofeos Trabajo Lana Vida silvestre Miel Otros

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Apuntes de pastoreoriodos del año y otras durante el resto, con lo que se produce una complementariedad entre los recursos pastables de ambas categorías.

Figura 2.- Los sistemas de aprehensión de la hierba, las pautas de selección de la dieta y el comportamiento de las distintas especies ganaderas son diferentes, y por consiguiente también es diferente su efecto sobre los pastos y sus sistemas de pastoreo.

Porotra parte, para optimizar la producción cárnica, es habitual que las crías del ganado recién destetadas (terneros y corderos, sobre todo) sean sometidas a un proceso de cebo en estabulación que permite aprovechar al máximo su potencial de crecimiento. De este modo, aunque las madres se alimentan realmente de pasto y en sistemas extensivos, buena parte de los productos existentes en el mercadohan sido engordados con pienso y en explotaciones intensivas: los cebaderos. De hecho, es éste último proceso, el cebo, el que, en comparación con el pastoreo, produce mayores beneficios económicos, y generalmente suele hacerlo fuera de las áreas rurales desfavorecidas que sustentan las explotaciones ganaderas extensivas. Los cebaderos suelen ubicarse en zonas bien comunicadas y relativamente...
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