Apuntes para una sociologia del ruido

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APUNTES PARA UNA SOCIOLOGÍA DEL RUIDO
©Artemio Baigorri

V Congreso Español de Sociología - Granada, 1995, GRUPO 30. SOCIOLOGÍA DEL MEDIO AMBIENTE, Sesión 2ª. Análisis de problemas medioambientales. Un ensayo más amplio y documentado sobre esta cuestión se incluyó, como ponencia inaugural, entre la documentación de las Jornadas El ruido en la ciudad, organizadas por la Federación Española deMunicipios y Provincias (Cáceres, 1992).

INTRODUCCIÓN Y RESUMEN La sociología del Medio Ambiente es una especialidad nueva. Ni siquiera está claro que sea otra cosa que un aspecto más de una renovada Ecología Humana, como Ecología Social; pero no es el objeto de esta comunicación el discutir sus fundamentos. En cualquier caso, si quiere desarrollarse con cierta autonomía, debe atender a másaspectos de la realidad social que el denominado impacto ambiental, que ya constituye un sector profesional con fuertes barreras disciplinarias establecidas desde la eco-biología y la ingeniería. Por ello una de las principales y más urgentes tareas que debe asignarse es, además de constituir un corpus teórico propio, la de detectar nuevos campos de acción, espacios sociales en los que su aplicaciónpueda ser de utilidad. Discutir sobre uno de estos posibles campos de acción, el ruido, es el objetivo de esta comunicación. De entre los problemas medioambientales provocados por la civilización industrial, el ruido es el primero que hizo su aparición, y de los más presentes de forma cada vez más generalizada en el espacio. Sin embargo, sólo en los últimos quince años la preocupación por el ruidocomo agente contaminante ha llevado a su estudio. Primero y esencialmente desde una perspectiva biomédica, en busca de impactos fisiológicos y psíquicos sobre el ser humano. Simultáneamente desde una perspectiva tecnológica, a la búsqueda de mecanismos tecnoeconómicos que permitan la reducción de ruido en los artefactos de los que los humanos nos rodeamos. Y luego desde una perspectiva jurídica -ala búsqueda de la definición de umbrales admisibles, con el fin de adaptar las ordenanzas locales o laborales-, y sobre todo represiva o policial. Sin embargo ni la Sociología ni la Psicología Social se han ocupado de un fenómeno que se caracteriza, justamente, por su condición de hecho social. Las autoridades se preocupan por el ruido cuando surgen conflictos locales más o menos graves. Esdecir, se preocupan por el daño, psíquico o fisiológico, que el ruido generado por unos ciudadanos al vivir, producir o divertirse, puede infligir a otros ciudadanos. Ahí tenemos un hecho social, y la razón de la necesidad de una perspectiva sociológica. Mi intervención intentará aportar algunas luces, fundamentalmente teóricas, sobre la materia, para ani-

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mar a la realización de estudiosempíricos que permitan construir una Sociología del Ruido. UNA DEFINICIÓN DEL RUIDO Una definición tradicional del ruido sería la de "sonido (o conjunto de sonidos) inarticulado y confuso más o menos fuerte". Preocupaba a los ingenieros industriales, pues en sus máquinas aparecía de modo permanente, pudiendo afectar incluso a su funcionamiento. Pero se asumía que no puede reducirse por debajo deciertos límites, y que un buen diseño sólo asegura un funcionamiento eficaz en presencia de ese ruido irreductible. Se sabía también que tiene una influencia importante en el hombre, y existen trabajos de psicología clínica sobre ello. Lo han corroborado los neurólogos modernos, que afirman que los sonidos suponen el 70% de los estímulos que recibe el cerebro. Sólo podemos tocar una cosa a un tiempo conconciencia del tacto (dos como máximo, y con dificultad, si usamos las dos manos), y únicamente podemos mirar en una dirección, mientras que nuestros oídos captan sonidos en todas direcciones. Ahora entendemos el ruido como "un sonido carente de cualidades musicales agradables o un sonido que no es deseado por una persona determinada en un momento dado. Es un sonido irritante, perturbador,...
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