Arañas

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  • Publicado : 9 de septiembre de 2010
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Se llama arañas a cualquiera de las especies del orden Araneae, el mas nutrido de la clase Arachnida. Es un grupo de artropodos con presencia abundante en todos los continentes, excepto en la Antartida. Todas son depredadoras, generalmente solitarias, de pequeños animales. Producen seda que usan para tejer redes de caza, tapizar refugios e incluso hacerse llevar por el viento. Hasta la fecha sehan descrito unas 38.000 especies, de las que solo una docena son realmente peligrosas para los seres humanos. La especialidad que se ocupa de las arañas y el resto de los aracnidos se llama Aracnologia.

Anatomia:

La anatomia de las arañas coincide a grandes rasgos con la de otros aracnidos, que en su mayoria tienen el cuerpo tambien dividido en dos regiones y el mismo numero y tipo deapendices.

Dimensiones:

Las arañas tienen longitudes corporales que oscilan entre 0,5 mm y 9 cm, que alcanzan algunos migalomorfos tropicales, los cuales llegan a capturar pequeños pajaros. Con las patas extendidas alguno de estos puede sobrepasar los 25 cm.

Anatomia externa:

A diferencia de otros aracnidos, el cuerpo de las arañas esta dividido en dos partes unidas por un pedunculo: laanterior, llamada cefalotorax o prosoma y la posterior, conocida como abdomen u opistosoma. Todos los apendices se insertan en el prosoma. El opistosoma alberga en su extremo posterior glandulas sericigenas que se abren al exterior por unos pequeños mamelones llamados hileras. En la parte inferior y anterior del opistosoma se abren el epigino y por aberturas independientes los pulmones, cavidadesrespiratorias con pliegues internos laminares, que segun los casos son dos o cuatro.Las arañas tienen, como otros aracnidos, 6 pares de apendices articulados que se insertan en le prosoma y son, empezando por el extremo anterior, un par de queliceros, un par de pedipalpos y 4 pares de patas locomotoras.

Los queliceros presentan una sola articulacion, entre la base, muy abultada, y una generalmentepequeña uña distal y habitualmente portan glandulas venenosas. La uña suele quedar mas o menos protegida cuando no se usa dentro de un surco del artejo basal.Los pedipalpos son semejantes a las patas, pero no se apoyan en el suelo, sino que los llevan levantados por delante del cuerpo. Los machos de muchas especies emplean los pedipalpos para cortejar a las hembras, en cuyo caso pueden ser grandeso vistosos, y tambien como aparato copulador, que introduce una bolsa de esperma, el espermatoforo, en el cuerpo de la hembra.Las patas locomotoras se insertan por debajo del prosoma o cefalotorax, y estan constituidas por siete piezas o artejos, que son, desde la base hacia el extremo: coxa, trocanter , femur , patela o rodilla, tibia, metatarso y tarso.

Anatomia interna:

Las arañas sonanimales depredadores que paralizan a sus presas con el veneno de sus queliceros. La mayoria de las arañas inyectan enzimas digestivas en la presa, realizando una digestion externa al menos parcial. Muchas mastican a la presa parcialmente con dientes que forman parte del artejo basal de los queliceros. Ahi se localizan tambien comunmente pelos que permiten en muchos casos filtrar eficazmente elalimento, separando las particulas solidas del liquido.Al principio del tubo digestivo se situa una faringe o estomago de funcion suctora. Desde la mitad del prosoma y hasta el final del opistosoma se extiende el intestino medio, dotado generalmente de diverticulos, que en algunos casos ses extienden incluso a las patas. La digestion quimica se realiza solo parcialmente en la luz del intestino, siendofagocitadas particulas cuya digestion enzimatica se completa de manera intracelular.

El aparato circulatorio es de tipo abierto, como en todos los artropodos, con un corazon dorsal tubular situado en la parte dorsal anterior del opistosoma, en cuya superficie se marca su presencia por un surco cardiaco. Es posible en algunos casos percibir sus latidos, de 30 a 100 por minuto, mas numerosos...
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