Aracnidos

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EL MARAVILLOSO MUNDO DE LOS ARÁCNIDOS

Autora: Anita Hoffmann
Reseña: Michelle Valadéz

INTRODUCCIÓN
"Hay que echar mano de la fantasía para introducirse en el cuerpo de un ser que recibe a
través del sentido del tacto casi toda la información sobre las cosas que tienen
significación en su vida." Karl Von Frisch.
Los seres humanos difícilmente podemos entender cómo los arácnidos puedenexistir y
subsistir en tales condiciones; y sin embargo, estos organismos son unos de los que
mayor éxito han tenido en nuestro planeta. Habiendo aparecido en el Silúrico, hace
aproximadamente 360 millones de años, los arácnidos han llegado hasta nuestros días
no sólo con una gran representatividad, sino con una fuerza evolutiva verdaderamente
sorprendente en algunos de ellos. Fueron, además,los primeros animales que salieron
del agua e incursionaron tierra adentro, llegando a adaptarse a todos los biotipos
posibles del medio terrestre.
Los arácnidos forman un eslabón muy importante en las cadenas de alimentación, ya
que, además de servir de alimento a otros muchos animales, son de los participantes
más activos en el control natural de muchas poblaciones, sobre todo de insectos,lo cual
es sumamente benéfico para regular el equilibrio biológico de diversas biocenosis y
ecosistemas.
UNA OJEADA AL PASADO
Hasta donde se sabe, fueron los trilobites los que dieron origen a todos los demás
artrópodos, que desde un principio se diferenciaron en dos grandes grupos o subphyla:

los Chelicerata (con quelíceros y sin antenas) y los Mandibulata (con mandíbulas y conantenas). Con base en la información obtenida con el registro fósil hay dos periodos
ricos en formas fósiles: el Carbonífero del Paleozoico y el Oligoceno del Cenozoico. En
el primero se encuentran representados casi todos los órdenes conocidos de arácnidos,
tanto los extintos como los que lograron sobrevivir. La exuberante y variada fauna de
este periodo, no sólo en lo que respecta a los arácnidossino a muchos otros animales,
permite suponer que las condiciones ambientales del Carbonífero deben haber sido muy
favorables para la vida. Otro momento propicio para la conservación de fósiles, y en
este caso concretamente para los artrópodos, fue el Oligoceno, debido, más que nada, a
la presencia de una sustancia que sirvió de trampa a los insectos y arácnidos de
entonces, permitiendo que seconservaran intactos a través de millones de años. Dicha
sustancia es el ámbar o resina fósil. Algunos de los primeros representantes de este
phylum alcanzaron dimensiones exageradamente grandes. Sin embargo, por alguna
razón, el tamaño más pequeño ha sido un factor favorable para la supervivencia de las
especies a lo largo de millones de años de evolución, mediante el importante
mecanismo dela selección natural.
GENERALIDADES Y TIPOS DE ARÁCNIDOS
Se consideran los animales terrestres más antiguos de todos. Por sus restos fósiles
(particularmente los alacranes) se conocen desde el Silúrico y han llegado hasta nuestros
días sin sufrir grandes cambios en su morfología y costumbres. Los más evolucionados
en este sentido han sido las arañas, que han conseguido adaptarse a muchoshábitats
diferentes y han logrado desarrollar diversos mecanismos de defensa y captura de sus
presas. La mayor parte de los arácnidos son de hábitos nocturnos y huyen de la luz
directa, Con excepción de algunos opiliones, que se alimentan de hongos o de materia
orgánica en descomposición, todos los demás arácnidos son típicos depredadores.

Dentro del sistema de clasificación de los artrópodospertenecen al subphylum
Chelicerata, que se caracteriza por tener quelíceros y pedipalpos. Su morfología general
no es complicada. El cuerpo lo tienen dividido en dos regiones muy claras, una anterior
que recibe el nombre de prosota y una posterior, que es el opistosoma. Dependiendo del
grupo, estas dos partes pueden estar unidas entre sí en todo lo ancho o a través de un
estrecho...
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