Arctostaphylos pungens

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Algunos aspectos de la biología de la manzanita (Arctostaphylos pungens HBK) y su papel en el desplazamiento de bosques templados por chaparrales

MARCO A. MÁRQUEZ LINARES*, ENRIQUE JURADO** SOCORRO GONZÁLEZ ELIZONDO***

os chaparrales son comunidades arbustivas características de climas mediterráneos, donde la precipitación promedio anual oscila entre 350 y 600 mm, los inviernos son fríos yhúmedos y la temporada de sequía se prolonga hasta el verano. Durante la sequía se originan incendios periódicos, los cuales favorecen a las especies adaptadas para sobrevivir o regenerarse después de estos eventos. 1 Los chaparrales mejor estudiados son los californianos y los europeos, de los que hay abundantes trabajos que abordan desde la biología de las especies que los componen y susadaptaciones para responder a ese tipo de ambientes (p.e. Keeley2, Barrio et al3), hasta estudios sobre dinámica de la vegetación y su respuesta a incendios (p.e. Odion and Davis, 4 Keeley5). En México, los chaparrales típicos de clima mediterráneo se encuentran en Baja California; sin embargo, en el interior del país, en lugares de clima templado con lluvias en verano, se desarrollan comunidadesdominadas por arbustos adaptados
CIENCIA UANL / VOL. IX, No. 1, ENERO-MARZO 2006

L

para sobrevivir a incendios periódicos estructuralmente similares a los de clima mediterráneo. Se les encuentra en las serranías del Altiplano Mexicano, en especial en las áreas de transición entre los pastizales de clima semiárido y los bosques semihúmedos en los flancos de sotavento, tanto de la Sierra MadreOriental como de la Sierra Madre Occidental. Estas áreas generalmente se encuentran en las zonas limítrofes entre el clima templado seco (BS) y templado subhúmedo (Cw) de la clasificación de Köeppen modificada por García.6 No obstante, se ha especulado si estas son comunidades clímax o son etapas sucesionales hacia el restablecimiento de los bosques de encino-pino.7,8 En las últimas décadas se haregistrado un aumento en la superficie que ocupan los chaparrales en las áreas de transición de las serranías de Méxi* Instituto Politécnico Nacional, CIIDIR, Dg., COFAA y Programa Doctoral FCF, UANL. ** FCF, UANL. *** IPN, CIIDIR, Dgo., COFAA.
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ALGUNOS

ASPECTOS DE LA BIOLOGÍA DE LA MANZANITA

(ARCTOSTAPHYLOS

PUNGENS

HBK)

co. La SECOPE9 estimó que los chaparrales pasaron de 1,234km2,en 1995, a 3,287 km2, en 2003, lo que representa una tasa de cambio anual de 1.66%, a costa de una reducción de la superficie forestal, la cual disminuyó 2,821 km2 y representó una tasa de cambio de -2.29% (figura 1). MárquezLinares10 estimó en una microcuenca cercana a la ciudad de Durango un aumento en la superficie ocupada por chaparrales y pastizales a costa de la superficie ocupada porbosques de encino-pino, lo cual representó una tasa de deforestación de -2.34% anual.

A pesar de la importancia ecológica y económica de Arctostaphylos pungens, existen pocos estudios sobre esta especie. El presente trabajo tiene por objeto reunir los datos existentes en la literatura sobre la manzanita y algunas especies de ese género, los cuales sirven de base para realizar su manejo, sea confines de establecimiento o de reducción en su densidad.

Arctostaphylos pungens, breve descripción
El Arctostaphylos pungens se distribuye del sur de Estados Unidos hasta Veracruz y Oaxaca, en muchos tipos de vegetación y en un amplio intervalo altitudinal, que va de los 1375 a los 3230 msnm.14 Es una especie leñosa, perenne, usualmente de 0.5 a 3 m de altura, ramificada desde la base, de cortezacolor café rojizo a rojo-púrpura, exfoliante (la corteza externa se abre y se despega como una hoja de papel); las hojas son coriáceas, elípticas, de 1 a 3.3-(5.2) cm de largo (figura 2). La flor es urceolada, de color blanco a rosa mexicano y agrupada en racimos de cinco a ocho (24) flores; puede florecer durante todo el año, pero lo hace masivamente al final del invierno, y en ocasiones,...
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