Ardillas

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|LAS ARDILLAS DE MÉXICO |
|Manuel Valdés Alarcón* |
|Biodiversitas 51, noviembre 2003|
|Las ardillas son uno de los grupos de mamíferos silvestres más conocidos en las ciudades y sus alrededores; se les puede ver en los parques, en los jardines de muchas |
|casas y algunas veces hasta se les mantiene como mascotas. Estafamiliaridad con las ardillas se debe en gran parte a su actividad diurna y a sus hábitos gregarios. Hace |
|no más de cuatro o cinco décadas, algunos de los biólogos pioneros de la mastozoología mexicana narraban sus experiencias sobre la presencia y la abundancia de ardillas: |
|"En la tierra caliente del mismo estado [refiriéndose a Guerrero], los cuiniques (Spermophilus adocetus) erande tal manera abundantes que al cruzar los caminos, los |
|caballos y recuas de los arrieros los aplastaban con las patas" (Villa, 1986). |
|A su vez, Álvarez del Toro escribía en 1977, sobre el género Sciurus: "Se oyó algo así como un fuerte aguacero que se aproximaba. Sin embargo elcielo estaba despejado; a|
|los pocos momentos se escuchó un rumor difícil de identificar hasta que hicieron su aparición las primeras ardillas y se resolvió el origen del ruido, mas no así el |
|motivo, porque eran tantos los individuos que avanzaban por los bejucos, ramas y suelo que fue muy difícil calcular el número". |
|A lasardillas e les puede encontrar desde en regiones templadas y tropicales hasta en zonas áridas o desiertos, por lo que el estudio de su historia natural ha tenido |
|una profunda influencia en el desarrollo de las teorías ecológicas y pueden considerarse como indicadores de algunas asociaciones ecológicas particulares. La importancia |
|de las ardillas justifica cualquier esfuerzopor difundir el conocimiento actualmente disponible acerca de ellas. |
|En el México antiguo, en general se conoció a las ardillas grandes como techálotl y a las pequeñas como mototli. El conocimiento indígena alcanzaba ciertos detalles más |
|allá de este nivel y distinguía tipos de ardillas terrestres y arborícolas, yocasionalmente ciertos morfotipos y colores. Así, llamaban cuauhtechálotl a las ardillas |
|grandes de árbol y cuauhtechalotlíltic a las ardillas arborícolas diurnas de color negro. Por otra parte, a las ardillas "voladoras" o planeadoras (Glaucomys volans) se |
|les daba el nombre de quimichpatlan o quimichpatlani (quimichin = ratones + patlani = que surcan el aire), lo que hacíareferencia a la membrana que tienen entre sus |
|extremidades y que les sirve para planear entre los árboles. |
|Igualmente, la partícula tlal (de tlalli = tierra) parece haberse aplicado a ardillas terrestres como en tlaltechálotl (ardilla terrestre grande),probablemente del |
|género Cynomys, y tlalmototli (ardilla terrestre pequeña), probablemente a las especies menores del género Spermophilus, puesto que a las especies mayores de este género |
|(como Spermophilus variegatus) simplemente se les denomina –aun hoy día– "techalotes". |
|Diversidad...
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