Aristoteles

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MARCO HISTÓRICO, SOCIOCULTURAL Y FILOSÓFICO DE
ARISTÓTELES (384-322 a.C.)
Marco histórico:
El trabajo intelectual de Aristóteles se desarrolla en el siglo IV a.C. Durante el siglo V Atenas había vivido su momento de esplendor, pero tras la derrota en el año 404 a.C. en la guerra del Peloponeso frente a Esparta, la democracia ateniense entró en un proceso de descomposición y ya no recuperaríasu pasado esplendor. La democracia en el siglo IV naufragó y estuvo a punto de convertirse en demagogia; los magistrados son con frecuencia sospechosos y acusados de malversación y traición; casi todos los jefes militares y políticos fueron objeto de procesamiento. Aristóteles nos alerta de los peligros de que los gobiernos degeneren y pierdan en su ejercicio la meta fundamental que es el biencomún (la monarquía puede convertirse en tiranía, la aristocracia en oligarquía, la timocracia o democracia censitaria en demagogia). El siglo IV comenzó bajo la hegemonía espartana, que desde un principio se mostró débil; en el 371 a.C. los espartanos fueron derrotados por los tebanos, cuya hegemonía duró hasta la batalla de Mantinea (362 a.C.), momento en el que todas las ciudades-estado perdieronbastantes hombres, de manera que ninguna podía restablecer ya su dominio sobre las demás. Es una época turbulenta, de crisis del ideal griego y de la polis como forma básica de organización política.
La situación de debilidad de Grecia central coincidió con el surgimiento de Macedonia encabezada por Filipo II. Aprovechando la falta de acuerdo entre las polis griegas impuso sobre ellas su dominocon la intención de lograr la unidad entre los griegos y vencer a los persas. Irá conquistando Grecia (derrotó a Atenas y a otras polis en la batalla de Queronea en el 338 a.C.), irá sometiendo a las polis bajo duras condiciones e irá destruyendo su independencia; el modelo político tradicional griego tocaba a su fin. Las polis dejaron de existir como unidades autárquicas, aunque se mantuvieroncomo núcleos urbanos en los que se continuó desarrollando la cultura y la ciencia, pero sin tener la relevancia política de antaño. Es posible que Aristóteles aprobara la idea de Filipo de unir las polis griegas para poder dominar a los persas, pero no pudo influir mucho en el pensamiento político del joven Alejandro, hijo de Filipo, de cuya educación se encargó en el 343 a.C. cuando contaba 14años. Cuando muere asesinado a los 46 años de edad Filipo II, Alejandro es nombrado rey (336 a.C.). El joven Alejandro tenía una visión mucho más ambiciosa que su padre y puso las bases para el nacimiento de un modelo nuevo de comunidad, el Imperio, capaz de acoger a individuos de procedencia muy diversa y donde la lengua y la cultura griegas eran los elementos fundamentales de cohesión; este proyecto,en la práctica, hacía desaparecer las polis. Conquistadas por Alejandro Magno, las ciudades griegas perdieron su autonomía y pasaron a formar parte de un imperio colosal bajo un mando único en el que la difusión de la civilización griega era imparable. Alejandro destruyó el Imperio Persa, sometió Egipto, Mesopotamia, Siria,… llegando hasta la India. Platón y Aristóteles habían organizado suspropuestas políticas tomando la polis como lugar natural para construir una sociedad que hiciera posible la felicidad de los ciudadanos. En el nuevo contexto histórico estas concepciones éticas y políticas perdieron su validez. Para Aristóteles la organización de la comunidad que mejor puede conseguir que sus ciudadanos tengan una vida feliz es sin duda la polis, pues garantiza la subsistenciaindividual y el desarrollo de las capacidades humanas; el hombre es un “animal político” (cívico) y es en la polis, la comunidad social por excelencia, donde puede realizar plenamente todas sus virtudes éticas y dianoéticas. La familia y la aldea le hacen posible vivir, pero la polis le permite vivir bien. La felicidad superior que deriva de la vida contemplativa, queda reservada a unos pocos...
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