Armas quimicas en la guerra del rif

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ARMAS QUIMICAS EN LA GUERRA DEL RIF
Durante la Guerra del Rif, que tuvo lugar en el Protectorado español de Marruecos entre 1921 y 1927, el Ejército Español de África hizo uso de agentes químicos, en un intento de sofocar la rebelión bereber en el Rif, dirigida por el jefe guerrillero Abd el-Krim.[1]
En los ataques de 1924, por vez primera el gas mostaza fue esparcido desde aviones, un añoexacto antes de que se firmase "la prohibición del uso en la guerra, de gases asfixiantes, tóxicos o similares y de medios bacteriológicos" en el Protocolo de Ginebra. El gas utilizado en dichos ataques fue producido por la Fábrica Nacional de Productos Químicos, en La Marañosa, cerca de Madrid; esta planta se construyó con una asistencia significativa de Alemania y, sobre todo, de Hugo Stoltzenberg,un químico asociado con el gobierno alemán en actividades clandestinas de armas químicas a principios de los años 1920,[ alque más tarde se le otorgaría la nacionalidad española
Los bombardeos españoles fueron silenciados, pero algunos observadores de la aviación militar, como Pedro Tonda Bueno en su autobiografía La vida y yo, publicada en 1974, se refieren al lanzamiento de gases tóxicos desdeaviones y el consecuente envenenamiento de los manantiales rifeños. Por su parte, Ignacio Hidalgo de Cisneros, en su obra autobiográfica Cambio de rumbo, revela cómo fue protagonista de varios bombardeos con gases tóxicos. Años después, en 1990, dos periodistas e investigadores extranjeros, los alemanes Rudibert Kunz y Rolf-Dieter Müller, en su obra Giftgas Gegen Abd El Krim: Deutschland, Spanienund der Gaskrieg in Spanisch-marokko, 1922-1927 (Gas venenoso contra Abd El-Krim: Alemania, España y la guerra del gas en el Marruecos español, 1922-1927), aportaron indicios de lo que había ocurrido en la región rebelde. El historiador británico Sebastian Balfour, de la London School of Economics, en su libro Deadly Embrace (Abrazo mortal), confirma el empleo masivo de armas químicas en tierrasrifeñas. Balfour, que ha estudiado numerosos archivos españoles, franceses y británicos, sostiene que la estrategia de los militares españoles se basaba en escoger zonas muy pobladas del Rif para lanzar bombas tóxicas. Así lo confirma, por ejemplo, un oficial británico, H. Pughe Lloyd, en un telegrama enviado al ministro de la Guerra de su país en 1926.
Contexto
Desastre de Annual. Cadáveresespañoles en el Monte Arruit (Agosto de 1921).
Según Sebastian Balfour, la motivación de los ataques químicos se basaba principalmente en venganza por la derrota del Ejército de África y sus reclutas marroquíes, los Regulares,[6] en la Batalla de Annual el 22 de julio de 1921.[7]
La derrota española, el Desastre de Annual, que costó las vidas de 13.000 españoles y soldados coloniales según la cuentaoficial, llevó a una grave crisis política y a una redefinición de la política colonial española hacia la región del Rif. La crisis política llevó a decir a Indalecio Prieto en el Congreso de los Diputados: "Estamos en el periodo más agudo de la decadencia española. La campaña de África es el fracaso total, absoluto, sin atenuantes, del ejército español".[8]
El Ministro de Guerra ordenó lacreación de una comisión de investigación, dirigida por el respetado general Juan Picasso González, que tiempo después desarrollaría en un infrome el llamado "Expediente Picasso". A pesar de que anunciaba numerosos errores militares, no se pudo establecer responsabilidad política de la derrota debido a los obstáculos planteados por varios ministros y jueces. La opinión popular culpó ampliamente al reyAlfonso XIII, que, según varias fuentes, había alentado al general Manuel Fernández Silvestre a penetrar irresponsablemente en posiciones lejanas a Melilla, sin poseer defensas suficientes en retaguardia.
Incluso antes de la utilización de armas químicas, el ejército español recurría comúnmente a métodos de represión brutal, que en algunos casos incluían la decapitación,[9] después de su...
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