Aromaterapia

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AROMATERAPIA

Es la utilización de aceites esenciales puros, extraídos de las plantas, en una amplia gama de tratamientos de salud y belleza, así como por mero placer.
La aromaterapia es muy compleja. En primer lugar, no significa lo mismo para todos los que la emplean y, en segundo lugar, los aceites, aunque son sencillos porque son productos puros y naturales, en realidad son sustancias muycomplejas y potentes que deben utilizarse con sumo cuidado, conocimiento y experiencia.
Los aceites se pueden utilizar simplemente por su fragancia y por sus efectos sobre el estado de ánimo y las emociones, pero en la práctica profesional su efecto fisiológico es crucial. Este efecto se obtiene por lo general a través de los aceites que se emplean en el masaje, pero algunos médicos tambiénutilizan aceites esenciales en dosis orales prescritas en cantidades mínimas y a través de la inhalación.
El aceite esencial es un extracto obtenido mediante destilación o el prensado de la esencia de las plantas. Así, por ejemplo, de la corteza del fruto del limón puede obtenerse, por simple presión la esencia natural, tal como la fabrica la planta, pero si ésta se destila, se obtiene el aceiteesencial de limón, cuyas características bioquímicas son ligeramente diferentes de las de la esencia natural.

HISTORIA

El empleo de hierbas aromáticas para purificar el cuerpo y la mente y restablecer su equilibrio nació en épocas remotas. Ya el hombre prehistórico sabía que algunas plantas, al quemase, desprendían vapores saludables que ejercían un efecto protector frente a la enfermedad.
Chinaposee una tradición que se remonta al año 2000 a. C., los textos médicos ayurvédicos de la India citan las esencias aromáticas entre los procedimientos terapéuticos.
En Egipto conocían las propiedades antisépticas de los aceites esenciales y usaban plantas con fines medicinales y religiosos.
Civilizaciones posteriores, como la griega y la romana, utilizaron esencias en ceremonias de carácterreligioso, y con ungüentos sólidos, como perfumes en polvo o aceites esenciales, perfumaron sus estancias y realizaron sus masajes después del baño.
En la época Griega inventaron la destilación (hirviendo o cociendo al vapor las plantas). De esta época destacaremos a Galeno, que creó uno de los primeros herbolarios del mundo, y a Teofrasto, considerado el padre de la aromaterapia.
Roma, en suépoca de esplendor, se convierte en la capital mundial del baño. Tras su caída, obras de Herodoto, Teofrasto, Galeno, Hipócrates o Dioscórides fueron traducidas a distintas lenguas, lo cual permitió que éstos conocimientos volvieran a oriente, donde se enriquecieron y ampliaron gracias a sabios como el médico árabe Avicena.
Se cree que la aromaterapia llegó a Occidente de la mano de los Cruzados.Desde entonces este conocimiento se mantuvo mezclado con creencias de distinto signo, hasta que a finales del siglo XIX, el método científico propició experimentos que pusieron en claro la composición y propiedades curativas de las moléculas que formaban parte de los aceites esenciales.
Pero no fue hasta principios del siglo XX cuando los aceites esenciales fueron reintroducidos en la prácticamédica, gracias a los trabajos impulsores de, entre otros, el químico francés René-Maurice Gattefossé, a quien se debe la denominación de esta rama de la medicina natural con el término de aromaterapia, y la bioquímica francesa Marguerite Maury, quien introdujo los aceites esenciales en los tratamientos de belleza, por sus efectos rejuvenecedores de la piel, y desarrolló la aromaterapia holística.ESCUELAS

-Inglesa: Surge en los años 70. Se aplica la aromaterapia a través de masajes e inhalaciones.

-Francesa: 1912-1914. Aromaterapia por vía oral. Punto de unión entre la praxis médica y el uso de aceites esenciales de manera terapéutica.

-Española: Siglo IX-XI. La más antigua de todas ellas. Influencia árabe. Aromaterapia aplicada sobre todo en perfumería y cosmética.

BASES DE...
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