Aromaterapia

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Ciencia,,,Ahora, nº 22, año 11, septiembre 2008 - marzo 2009

AROMATERAPIA: TERAPÉUTICOS

USO

DE

AROMAS

COMO

AGENTES

Marcia Avello1, Mario Suwalsky2
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Departamento de Farmacia, Facultad de Farmacia; 2Departamento de Polímeros, Facultad de Ciencias Químicas, Universidad de Concepción.

HISTORIA Una de las formas de medicina más primitiva implicaba quemar plantas aromáticascon el fin de “ahumar” la enfermedad y obligarla a abandonar el cuerpo del paciente. Este procedimiento solía combinarse con diversos rituales y prácticas religiosas; en ciertas ocasiones se quemaban plantas capaces de alterar la conciencia con el fin de generar una experiencia mística y espiritual como parte del ritual de curación. El uso de incienso en las ceremonias de diversas religiones a lolargo de los siglos ha perpetuado este aspecto; muchas de las gomas y resinas que componen el incienso tienen propiedades terapéuticas poderosas, por ejemplo como antisépticos para las vías respiratorias, además de inducir un estado meditativo y de reflexión en la mente de los fieles. Las plantas y extractos aromáticos han sido muy apreciados por las grandes civilizaciones antiguas, que seextendían desde Babilonia y Persia hasta India y China. Los textos médicos más antiguos de estos países, que se remontan al menos 3000 años, enumeran muchas plantas aromáticas y sus usos. Algunas de las descripciones más detalladas se hallan en los antiguos escritos egipcios; ellos utilizaban plantas fragantes en todos los aspectos de la vida, desde la perfumería y la cosmética hasta la medicina, y enlos rituales para embalsamar a los muertos. Algunos de los potes de ungüentos que fueron excavados en la tumba de Tutankamon contenían resinas conservantes como el incienso, las que no habían perdido su aroma a pesar del tiempo transcurrido. Los egipcios eran conscientes del valor que tenían las fragancias para realzar el estado de ánimo y se ganaron la reputación de maestros perfumeros; incluso, esposible que el legendario atractivo ejercido por Cleopatra sobre Julio César y Marco Antonio se debiera a las grandes cantidades de pétalos de rosas que utilizaba para perfumar sus habitaciones. Sin embargo, resulta interesante constatar que los egipcios no parecen haber descubierto el procesamiento para destilar los aceites esenciales de las plantas, utilizando en cambio aceites y ungüentosinfusionados. Más adelante, estos fueron utilizados por los griegos y romanos como medicinas, y en los baños públicos como parte del ritual cotidiano que tanto disfrutaron en particular los romanos. Los ejércitos romanos emplearon a muchos médicos griegos, y éstos llevaron el conocimiento de las plantas aromáticas a muchos países. Galeno, quien fue el inventor de la crema de limpieza original y queacabó por convertirse en el médico personal del emperador Marco Aurelio, escribió muchas obras relacionadas con todos los aspectos de la salud y las medicinas. Durante muchos siglos, sus obras y las de otros formaron la base de la medicina y, con la decadencia del imperio romano, una gran parte de estos conocimientos se trasladó hacia el este, pasando a Bizancio. Fueron los países árabes los quedieron el próximo salto importante con respecto a la aromaterapia. En el siglo XIV, Bagdad prosperaba gracias a que era el centro de la industria de las rosas, exportando agua

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Ciencia,,,Ahora, nº 22, año 11, septiembre 2008 - marzo 2009

de rosas a lugares tan alejados como la India. En general, se supone que el primero en aplicar el principio de la destilación fue Abu Ali Ibn Sina, masconocido como Avicena (980-1037), un filósofo y médico oriundo de Uzbekistán. Durante las Cruzadas los aceites esenciales, o “perfumes de Arabia”, obtenidos de plantas por destilación por vapor, se extendieron a través de Europa. Como las gomas y las resinas de Asia no eran fáciles de obtener, también se utilizaron plantas nativas del Mediterráneo como el romero y el tomillo para la elaboración...
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