Aromaterapia

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AROMATERAPIA: USO DE AROMAS COMO AGENTES TERAPÉUTICOS*

Marcia Avello**, Mario Suwalsky***

*Este trabajo contó con el apoyo de los proyectos de investigación DIUC 205.024.031-15 y 207.074.038-1.0. ** Magister en Ciencias Farmacéuticas, Universidad de Concepción. Profesora del Departamento de Farmacia, Facultad de Farmacia, Universidad de Concepción. email: maavello@udec.cl ***Doctor enCiencias, Instituto Weizmann, Israel. Profesor del Departamento de Polímeros, Facultad de Ciencias Químicas, Universidad de Concepción. e-mail: msuwalsk@udec.cl

RESUMEN La aromaterapia es una terapia complementaria que utiliza los aceites esenciales contenidos en los órganos de las plantas. Una de las vías de administración opera a través de la difusión atmosférica de la esencia, la que tiene laventaja de ser pasiva y no invasiva puesto que las moléculas que conforman la esencia se esparcen en forma de micropartículas y a través del sentido del olfato entran en contacto con el sistema nervioso central. La utilización del sentido del olfato como vía de mediación se explica porque la región olfatoria es el único lugar del organismo en que el sistema nervioso central está conectadodirectamente con el ambiente exterior, las neuronas olfativas o cilas presentes en la nariz trasmiten el impulso nervioso a través de sus largos axones inmediatamente al bulbo olfatorio, sin mediación de otras neuronas. Debido a la vinculación del olfato con diversas estructuras cerebrales, los olores pueden tener incidencias en nuestras percepciones, cogniciones, aprendizajes, recuerdos,

comportamientosy funciones corporales. Esto se debe a que la información olfatoria, antes de llegar a la corteza cerebral y hacerse consciente, llega al sistema límbico y al hipotálamo, regiones cerebrales ontogenéticamente muy primitivas responsables de las emociones, sentimientos, instintos e impulsos, y que a su vez almacenan los contenidos de la memoria, aprendizaje y regulan la liberación de hormonas. Espor ello que la utilización de la aromaterapia como terapia complementaria puede tener efectos sobre ciertas sintomatologías con características sicofisiológicas que, si son mantenidas en el tiempo, pueden generar enfermedades en el ser humano, o disminución de su rendimiento intelectual, académico o laboral.

HISTORIA Una de las formas de medicina más primitiva implicaba quemar plantasaromáticas con el fin de “ahumar” la enfermedad y obligarla a abandonar el cuerpo del paciente. Este procedimiento solía combinarse con diversos rituales y prácticas religiosas; en ciertas ocasiones se quemaban plantas capaces de alterar la conciencia con el fin de generar una experiencia mística y espiritual como parte del ritual de curación. El uso de incienso en las ceremonias de diversas religiones alo largo de los siglos ha perpetuado este aspecto; muchas de las gomas y resinas que componen el incienso tienen propiedades terapéuticas poderosas, por ejemplo como antisépticos para las vías respiratorias, además de inducir un estado meditativo y de reflexión en la mente de los fieles. Las plantas y extractos aromáticos han sido muy apreciados por las grandes civilizaciones antiguas, que seextendían desde Babilonia y Persia hasta India y China. Los textos médicos más antiguos de estos países, que se remontan al menos 3000 años, enumeran muchas plantas aromáticas y sus usos. Algunas de las descripciones más detalladas se hallan en los antiguos escritos egipcios; ellos utilizaban plantas fragantes en todos los aspectos de la vida, desde la perfumería y la cosmética hasta la medicina, y enlos rituales para embalsamar a los muertos. Algunos de los potes de ungüentos que fueron excavados en la tumba de Tutankhamon contenían resinas conservantes como el incienso, los que no habían perdido su aroma a pesar del tiempo transcurrido. Los egipcios eran conscientes del valor que tenían las fragancias para realzar el estado de ánimo y se ganaron la reputación de maestros perfumeros;...
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