Arqueologi

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aArqueologia del genero en la arqueologia europea: reflexiones y propuestas*

M. L. S. Sorensen

1. iQui significa "una arqueoiogia del genero"? l interns de la arqueologia en el estudio del gdnero es hoy un ^rea de investigacion establecida, aunque se mantiene como un tema un tanto ambiguo, al mismo tiempo marginal y, sin embargo, de moda. En consecuencia, aunque se le reconoce unaimportancia fundamental, su investigacion permanece en un espacio inseguro dentro de nuestra disciplina. Aun mas, hasta ahora los estudios mSs vastos se han ocupado de temas contemporaneos, como las condiciones de trabajo y pertenencia a la profesion, o bien se han orientado al papel de la mujer en los periodos historicos mas antiguos o en otras sociedades donde es posible la arqueologia con ayuda detextos. Lo anterior no significa que no pueda emprenderse una arqueologia del g^nero, ni que sea imposible iniciar estudios de gdnero en el analisis del pasado remoto. Los avances y debates dentro de la arqueologia del gdnero han mostrado su potencial, pero tambi^n han revelado la complejidad de los temas. Claro esta, existen otros aspectos en las sociedades del pasado, como la edad, el parentesco o elorigen ^tnico, que son socialmente complejos y de dificil acceso a traves de objetos materiales o acciones fisicas; pero a estas alturas ya estamos acostunibrados a reconocer su complejidad y los aceptamos como parte rutinaria de nuestro compromiso con el pasado. El reconocimiento del g^nero como un aspecto necesario en nuestra com-

E

* Lamentablemente el fexto que Ileg6 a nuestras manos noconsigna ni los datos minimos de quien lo escribi6, ni de la persona que lo tradujo. Agradecemos cualquier informaci6n al respecto. 109

y mSs genero

prensi6n de las sociedades pasadas es nuevo y con €\ ha surgido cierto grado de critica, escepticismo y antagonismo, provocando que nuestra disciplina perciba de manera distinta los grados de dificultad implicitos cuando se interpreta estadimensi6n en sociedades del pasado. La arqueologia del genero se refiere a la inclusi6n explicita del genero en el estudio de sociedades del pasado. Desde luego, en nuestra interpretacion del pasado siempre se ha reconocido la existencia de mujeres y hombres en la prehistoria y rutinariamente se les han asignado diferentes papeles y se les ha asociado con distintos artefactos. Sin embargo, la primeravez que se identified este aspecto de las sociedades prehistoricas como un objeto de analisis fue en la decada de los ochenta, como consecuencia del movimiento de la mujer. Se sostenia que de manera sistem^tica se habia excluido, borrado y hecho invisible a la mujer dentro de la arqueologia, en las presentaciones y en las reconstrucdones del pasado, y que esto significaba que nuestra vision de laprehistoria era tendenciosa. Al mismo tiempo, se hizo hincapie en que el genero es un constructo social, a diferencia de la determinacion biologica del sexo. Aunque muchas de estas afirmaciones iniciales se moderaron despu^s —como veremos m^s adelante— tuvieron una gran trascendencia pues desafiaron las ideas existentes acerca del hombre y la mujer, y su papel y condici6n respectivos en laprehistoria, y demostraron con firmeza que era necesario investigar estas relaciones, en vez de basarse en suposiciones estereotipicas. Es importante reconocer que, una vez establecido este principio, un area nueva de investigad6n —como era el caso del genero— se convirti6 en una variable, mds que en un concepto absoluto. La agenda de esta investigaci6n era relativamente facil de establecer: laintroducdon critica de la mujer en la prehistoria y tambien en la arquelogia como profesion. El articulo de Conkey y Spector de 1984 puede considerarse fundamental en este proceso. El desarrollo posterior del marco te6rico y de las herramientas conceptuales y analiticas ha representado un reto aun mayor. Este campo recibe el nombre de arqueologia del genero o arqueologia feminista. En ocasiones, estos...
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