Arquimede

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Arquímedes había dedicado su vida —tenía 75 años a la caída de Siracusa—, a la causa de la ciencia en su más pura expresión; por lo general se fija la fecha de nacimiento de este singular científicoen el año de 287 a. de J.C., su padre fue el famoso astrónomo Fidias, el que evidentemente influyó en la vocación y formación científica de Arquímedes, quien desde joven estudió en Alejandría, dondehizo amistad con varios maestros alejandrinos, la que mantendría a lo largo de su vida, intercambiando informaciones científicas. Sus maestros fueron los sucesores del gran Euclides2; Conon de Samos3y, a la muerte de éste, Dositeo de Pelusa y Eratóstenes4. A su retomo a Siracusa dedicó su vida a la investigación científica, y evadiéndose de los naturales goces de la vida se concentró en lacreación de una ciencia de líneas y números, en una época en que no existían los mismos; a lo menos como los conocemos actualmente.
La obra de Arquímedes nos llena de admiración cuando reparamos que creósus teoremas con los escasos recursos de la tradición griega, y que no contó (o cuando menos no utilizó), el símbolo del cero en sus cálculos. Arquímedes, acentuó las nueve primeras letras del alfabetogriego y les adjudicó un valor numérico, que era el correspondiente a los actuales valores del uno al nueve. A las siguientes nueve letras acentuadas les fueron adjudicadas las decenas; o sea, deldiez al noventa. A las últimas nueve letras acentuadas les correspondió el valor de las centenas; del cien al novecientos. No conocía los decimales y, obviamente desconocía los principios de lamultiplicación y de la división. Trabajando dentro de las limitaciones que acabamos de ver, es que Arquímedes logró crear la base de la geometría actual, a la vez que, por méritos propios, inscribía su nombreen la aún pequeña relación de sabios. Su genio, su talla de profundo innovador, se encargarían de ir revaluando continuamente la figura de Arquímedes, hasta que se le reconociera como uno de los...
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