Arquitectos de la materia

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EMPÉDOCLES DE ACRAGAS
LOS ELEMENTOS DEL MUNDO CLÁSICO
La cosmología de Empédocles mantiene el carácter estable de la naturaleza,
a la vez que explica el cambio y la pluralidad. No hay corrupción
ni generación: lo único que encontramos es organización de los cuatro
principios en proporciones distintas (dando lugar a la pluralidad) y variación
en la proporción de los elementos (explicandoasí el cambio). Por
efecto del amor se reúnen los cuatro elementos, y por efecto del odio se
separan las partículas provocando la extinción de los objetos
Imaginar los cuatro elementos de Empédocles no es fácil desde nuestra
perspectiva. No se trata tanto de partículas de tierra, aire, agua o fuego,
sino que hay que pensarlos como principios activos, como propiedades
distintas. De ahí queEmpédocles atribuya nombres de dioses a los cuatro
elementos. Dioses, porque ejemplifican mejor la idea de que se trata de
principios y no de componentes; no porque se les deba atribuir carácter
religioso o sobrenatural. Zeus aparece como el fuego; Edoneo, la tierra;
Hera, el aire; y Nestis, el agua. Los cuatro elementos también reciben el
nombre de raíces, para subrayar el carácter de fundamentoinvisible de la
naturaleza. Nuestros sentidos nos muestran cosas concretas, nunca ninguno
de los cuatro elementos que las componen.
Los cuatro elementos llenan, por así decir, todo el mundo. No existe el
vacío entre ellos. Se suele atribuir a Empédocles el descubrimiento de que
el aire es una sustancia Material y de que, como consecuencia, no existe el
vacío. El experimento que llevó a cabopara demostrarlo es muy simple.
Una vasija llena de aire y sumergida en agua no permite la entrada del
agua si no es expulsando el aire fuera. Si el aire no fuera material, no habría
inconveniente en que la vasija se llenara de agua. Al introducir los cuatro elementos y las dos fuerzas, Empédocles cambió
el universo de Parménides, fijo, estático, gélido, por un cosmos con
dinamismo interior.EPICURO
EL PLACER DE LOS ÁTOMOS
Epicuro fue, como tantos filósofos clásicos, autodidacta. No era el estudio
de un currículo académico lo que formaba al filósofo, sino el seguimiento
de maestros más o menos establecidos y el intercambio de opiniones
con gente de la misma edad.
tras la caída de Alejandro, Epicuro propone la búsqueda individual del
placer como único modo de sobrevivir a lahostilidad del mundo. Pero
para poder obtener el máximo placer, es necesario saber cómo funciona la
naturaleza. La física de Epicuro es totalmente distinta a la de Empédocles o Aristóteles.
Conforme a su escepticismo respecto a lo no observable, Epicuro no
podía aceptar la teoría de los cuatro elementos.
Para Demócrito, los
cuerpos materiales están formados por la agregación de átomos,pequeñas
partículas indivisibles y eternas. La diferencia con los cuatro elementos de
Empédocles es fundamental: el fuego, el aire, la tierra y el agua son algo
así como propiedades que componen el mundo Material.
En el atomismo democríteo, el cambio y el movimiento se entienden
como ordenaciones distintas de los átomos. Éstos serían del todo independientes
entre sí de no ser por sus atracciones yrepulsiones mutuas. Todo es material, porque todo se reduce a átomos. Y si es así, para Epicuro
el alma también es un cuerpo material, un agregado de átomos. El
alma habita en el cuerpo en plena armonía con éste, haciendo de motor
de la carne (tal como Epicuro solía llamar al cuerpo). Los átomos que forman
el alma son más sutiles que los del cuerpo, de gran suavidad, lisos, redondeados,
semueven a gran velocidad, y están distribuidos por todo el
cuerpo.
De todos modos, el individualismo del periodo post-alejandrino ayudó
al desarrollo del atomismo epicúreo. Cuando la naturaleza orgánica de la
sociedad helénica se desmoronaba, no era extraño el surgimiento de una
teoría física que disgregaba la organicidad del mundo en componentes discretos
e independientes. Pero el...
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