Arquitectura civil

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La arquitectura civil1

Se encuentran pocos ejemplos de arquitectura civil del siglo XVI en la Nueva España. La arquitectura religiosa era predominante, y las construcciones seculares en raras ocasiones adoptaron formas duraderas o monumentales.

Por el contrario en la Europa del siglo XVI, la demanda de templos había sido satisfecha gracias a las prolíficas generaciones de constructoresmedievales, por lo que se emprendió la construcción de palacios y edificios municipales.

Los textos mencionan que la casa con patio de tipo andaluz prevaleció durante el siglo XVI, con escasas excepciones como el Palacio de Cortés en Cuernavaca, que carece de patio.

Resulta difícil establecer diferencias claras entre la arquitectura religiosa y la civil o entre los edificios para habitación ylos públicos del siglo XVI. Frecuentemente algunas viviendas eran convertidas en edificios públicos, como las casas construidas por Hernán Cortés en la capital.

En ocasiones, los edificios públicos eran usados también como residencias. Éste fue el caso del Ayuntamiento de la ciudad de México que albergaba al corregidor y su familia.

Las construcciones privadas más suntuosas de la Nueva Españafueron, sin lugar a dudas, las que mandó edificar Cortés quien se apropió de dos lotes en la plaza principal de Tenochtitlan. El lote donde se encontraba el antiguo palacio de Axayácatl, llamado las Casas Viejas donde construyó su albergue inmediatamente después de la caída definitiva de Tenochtitlan y vivió ahí hasta 1529; y las Casas Nuevas que había sido el palacio de Moctezuma que más tardetambién se convertirían en edificios públicos.

En 1554, casas de construcción duradera se alineaban obedeciendo al trazo rectilíneo de las calles principales. Todas, con excepción de las construcciones con torres, tenían la misma altura, con el objeto de evitar que unas ensombrecieran a otras. Sólo las casas de Cortés rebasaban el nivel de las demás construcciones

La ciudad tenía leyesestrictas sobre el uso residencial de las tierras municipales. La casa principal daba a la calle, con su fachada de piedra, mientras que las viviendas de los

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Tomado de Kubler, Geroge. Arquitectura Mexicana del siglo XVI. México: FCE, 1983.

sirvientes estaban en la parte posterior. Entre ambas se encontraba el patio abierto. Las residencias construidas bajo estas condiciones recibían el nombrede “pares de casas” probablemente haciendo referencia a la separación entre la casa del amo y las viviendas para la servidumbre.

En un principio los edificios tenían un acentuado carácter militar. En 1529 la mayoría de las casas de los conquistadores tenían torres, almenas y aspilleras.

Pocas casas de campo sobreviven de las que construyeron los primeros colonos, la más importante quizá, esel Palacio de Cortés en Cuernavaca. Ha sido reconstruido varias veces y restaurado con frecuencia; se conservan pocas partes de la construcción original aunque la disposición fundamental de las alas que encierran un patio con columnas en los dos pisos pertenece al siglo XVI. Se sabe que no se construyó antes de 1529 porque en la enumeración que hizo Cortés en ese año no figura éste palacio.Los encomenderos construyeron frecuentemente casas de campo, antecedentes de las grandes haciendas del siglo XIX. Cortés edificó varias poco después de 1521.

Es difícil encontrar ejemplos o restos de las viviendas que se destinaron a los indígenas durante la colonia. Su forma persiste, quizá, en pueblos como Milpa Alta y Mixquic.

En la capital, las casas para los indígenas formaban unconglomerado anárquico alrededor de la traza española. La mayoría eran chozas de adobe y carrizo.

Los comercios Las grandes poblaciones de los primeros años contaban con instalaciones para el comercio: tiendas y almacenes en la planta baja. Las Casas Viejas tuvieron 52 establecimientos de este tipo en tres de las fachadas.

Eran pocas las casas que no tenían este tipo de tiendas como el Palacio...
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