Arquitectura del caribe

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INSTITUTO DE ARQUITECTURAL TROPICAL

INSTITUTO DE ARQUITECTURA TROPICAL

ARQUITECTURA EN EL CARIBE
Arq. Samuel Gutierrez

FUNDACION PRINCIPE CLAUS PARA LA CULTURA Y EL DESARROLLO

INSTITUTO DE ARQUITECTURAL TROPICAL

Samuel A. Gutiérrez, arquitecto panameño, egresado de
la Universidad de Panamá, con especialidades en Japón,
Colombia y Ecuador. Profesor universitario, historiador yescritor. Ha sido pionero en el estudio de la arquitectura del
Caribe.
Autor de los siguientes libros, entre otros:
- La arquitectura en dos archipiélagos caribeños, EUPAN,
Panamá, 1986.
- Arquitectura de la época del Canal 1880-1914, EUPAN,
Panamá, 1984.
- Taboga, Escala, Colombia, 1993.
- Arquitectura caribeña, Escala, Colombia, 1991.

INSTITUTO DE ARQUITECTURAL TROPICAL

En elCaribe ocurrió el descubrimiento, se inició
la conquista, por allí penetró la cultura española
que llegó en la Santa María, La Pinta y La Niña.
Después de España, franceses, ingleses,
daneses,
holandeses
y
norteamericanos
plantaron sus banderas e idiomas. Al desaparecer
la población autóctona y bajo un régimen de
esclavitud, las islas fueron repobladas con
africanos. Posteriormente, en elSiglo XIX la
nueva fuerza de trabajo se trajo de Asia, cuando
unos 135.000 chinos y cerca de 500,000 hindúes
fueron introducidos al área del Caribe. (1)
Este encuentro biológico, étnico, por un lado,
y, por otro, social y cultural, produjo una nueva
síntesis, un interesante crisol, un original mosaico
geo-histórico y cultural, que ha dado paso a
.una verdadera civilización en estearchipiélago
caribeño.
También en esta región la geomorfología fue
tejiendo collares de islas, grandes y menudas
esparcidas por todo el mar. Allá, las sinuosas
costas de Tierra Firme, con sus acantilados y la
selva desgreñada y, por todas partes, ensenadas
en forma de herraduras casi perfectas; palmeras
de penacho invertido que barren la arena y la
espuma del mar; el viento cálido, huracanado,salvaje y en todo el anillo caribeño-insular y
continental -el cielo, el mar y la tierra, que
conjugan su variadísima gama de brillantes
colores.
Un recorrido por estos privilegiados territorios
inmersos en el Mar Caribe, permite encontrar
un sector insular y otro ubicado, en Tierra Firme,
a lo largo de una extensión aproximada de 4.000
kilómetros de mar, que va desde la Península de
Yucatánhasta las costas nororientales de Sur
América. En ese enorme ecosistema aparecen
unas 75 islas habitadas, divididas entre Antillas
Mayores y Antillas Menores. Las primeras,
hacia el Norte, y las segundas, al Este y al
Sur, incluyen un arco de islas que une la más
oriental de las grandes Antillas con el Continente
Suramericano.

II

ARQUITECTURA DEL CARIBE

En el Caribe, los pobladosy las ciudades han
quedado como moldeados al capricho de la

naturaleza que los cobija. Los primeros tienen
una gran semejanza entre sí, en medio del vaho
de soledad y del aislamiento en que viven. En las
ciudades, el urbanismo hispanoamericano dejó
un común denominador que las acerca y las hace
mas iguales, ya sea que aparezcan resguardadas
en el seno de tranquilas bahías, o con elrostro
combado en el Océano, como Cartagena, o San
Juan de Puerto Rico, La Habana, Santo Domingo
y otras.
Pero no sólo en estas ciudades hay puntos
comunes.
Dentro de esa diversidad extraordinaria del
Caribe, también pareciera existir un denominador
común en otras manifestaciones culturales y
artísticas como la música y la arquitectura. De
la música de las Antillas, Alejo Carpentier señalóque aún está por emprenderse un estudio paralelo
y comparativo. (2)
¿Y qué decir de la arquitectura?
En la arquitectura de la región caribeña hay
también una serie de constantes, o más bien
de invariantes, unos principios rectores que
se repiten y mantienen a lo largo de los países
bañados por aquellas aguas. Esta arquitectura
ofrece un interesante ejemplo de múltiples
paralelismos,...
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