Arquitectura en los mayas

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Territorios

T e r r i t o r i o s

Desarrollo arquitectónico de los mayas
n el enorme territorio de lo que algunos arqueólogos llaman Mesoamérica –nombre muy discutible–, se desarrollaron diversas culturas que compartieron costumbres, creencias religiosas y una organización social muy avanzada. Así, desde el año 2000 a.C. y hasta 1519 d.C. a través de los denominados periodos Preclásico,Clásico y Pos-

2000 a.C.-1546 d.C.

Adrián García Dueñas*

*Maestro en ciencias, profesor de la Tecamachalco. ESIA Tecamachalco.

clásico, culturas como la olmeca, teotihuacana, zapoteca, maya, totonaca, tarasca, tolteca y azteca dejaron importante huella de su desarrollo en un amplio género de edificios que construyeron en sus ciudades. Con el propósito de rescatar y valorar correctamentenuestra vasta cultura autóctona, llamaremos Anáhuac al territorio que muchos arqueólogos, principalmente Paul Kirschhoff, denominan Mesoamérica, que en término estricto del idioma alemán significa “América media”, lo cual resulta incorrecto, puesto que México forma parte de lo que es América del norte. Asimismo, es importante resaltar el hecho de que Cuauhtémoc fue quien habría enviado a los cuatropuntos de Anáhuac su último mensaje conocido como “Consigna de Anáhuac”. Este mensaje contenía la aceptación del destino de nuestros antepasados con el ocultamiento del sol cósmico que alumbraba nuestro territorio. Para darnos una idea del alto grado de desarrollo de los grupos asentados en Anáhuac, y en especial de los mayas, considerados por muchos como los “intelectuales” del nuevo mundo,analizaremos todos los aspectos que influyeron de manera definitiva en la evolución de su arquitectura.

El medio físico geográfico
El territorio ocupado por los mayas estaba situado en el corazón de América Central y en el extremo sur de México, extendiéndose sobre un área de aproximadamente 200 mil kilómetros cuadrados. Incluía del México actual los estados de Yucatán, Campeche, Quintana Roo,Tabasco y algunas partes de Chiapas; en Centroamérica: Belice, Guatemala –exclusivamente la costa del Golfo–; de Honduras la franja oeste y una pequeña parte de El Salvador, así como de Costa Rica. Está dividido en tres grandes regio-

Mapa del área maya

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Territorios
nes: en el sur, los altos de Guatemala, Honduras y El Salvador; en el centro, las grandes selvas del Petén, la base del ríoUsumacinta y otros ríos menores, así como las tierras bajas de Yucatán; al norte, la Península de Yucatán, bordeada por el Golfo de México y hacia el este bañada por el mar Caribe.1 Esta región se caracteriza por sus valles profundos y montañas bordeadas de pinos. La zona occidental es seca y la oriental es muy húmeda. En los altos de Guatemala, los mayas se proveían de piedras volcánicas con lascuales fabricaban diversos utensilios, entre otros: metales con los que molían el maíz, espejos, cuchillos y navajas para afeitarse, las fabricaban con obsidiana; en los espesos bosques existían loros y quetzales, de los que obtenían gran cantidad de plumas con las que elaboraban capas y suntuosos penachos para la clase gobernante. En las selvas había también venados, pumas y jaguares, los cualeseran cazados para complementar su alimentación. Por razones que aún se ignoran, los mayas abandonaron esta fértil región por el año 900 d.C. Yucatán, Quintana Roo, Campeche, parte de Chiapas y Tabasco. Aquí los mayas establecieron lo que arqueológicamente se conoce como “nuevo imperio “. La selva tropical desaparece poco a poco hasta terminar en la planicie de la península de Yucatán. Aquí elsuelo tiene una delgada capa de tierra sobre la piedra caliza que forma el subsuelo. El terreno tiene algunas partes planas y otras son hondonadas pedregosas –de donde los constructores obtenían la piedra para sus obras– que en ocasiones llegaron a constituir el núcleo de sus edificios. El terreno irregular fue eficientemente nivelado para construir sus caminos o sacbes, que comunicaban sus...
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