Arroz dorado

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Producen arroz modificado con dos genes humanos
Un pequeño laboratorio de biotecnología de los Estados Unidos anunció que logró fabricar arroz modificado genéticamente con dos genes humanos y capaz de producir dos proteínas que reducen el riesgo de diarrea en los chicos, informó en su edición de ayer el diario español El País. Los genes incorporados al cultivo de las plantas de arroz, quepasaron con éxito los primeros ensayos realizados en Perú, dirigen la producción de lactoferrina y lisozima, dos proteínas presentes sólo en la leche, la saliva y las lágrimas femeninas. "Este arroz con lactoferrina es un proyecto interesante, porque la lactoferrina es una proteína presente en la leche materna (y no en la de vaca) que captura el hierro. Como la mayoría de las Escherichia coli que causanlas diarreas son dependientes del hierro, este arroz podría generar un medio ambiente hostil y evitar la proliferación de estos microorganismos nocivos -explica el doctor Marcelo Criscuolo, director ejecutivo de la empresa argentina BioSidus-. Por otro lado, este tipo de técnicas de molecular farming ofrece bajos costos de producción y alta cantidad de producto." El equipo de BioSidus desarrollóplantas de tabaco modificadas que producen factor de crecimiento epidérmico, una sustancia que generan las glándulas submaxilares y que tragamos con la saliva. El factor de crecimiento epidérmico reepiteliza el tubo digestivo y podría utilizarse como cicatrizante en el tratamiento de la úlcera. En el caso del cultivo de arroz transgénico, las proteínas fabricadas por los genes humanos tambiénpodrían utilizarse en sueros de rehidratación oral. Los ensayos realizados en 135 chicos peruanos por el Instituto Especializado de Salud del Niño de Lima demostraron que la recuperación de la deshidratación que provoca la diarrea infantil con el suero enriquecido con las proteínas que produce el arroz se logró en tres días, comparados con los cinco que llevan en promedio si se los trata con los suerostradicionales. Fábrica de proteínas Estos resultados se presentaron en la última reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría, realizada en San Francisco, Estados Unidos. Y a diferencia de lo que se podría pensar, el laboratorio que realizó el anuncio, Ventria Bioscience, es una empresa con cultivos de arroz en 135,7 hectáreas de Greenville (Carolina del Norte, EE. UU.) y en la quetrabajan tan sólo 16 empleados. Un antecedente de este arroz modificado con genes humanos es el denominado arroz dorado, por su color anaranjado, que se presentó en 2001. Este arroz contenía genes de otras plantas con capacidad de producir la fuente de la vitamina A, beta-caroteno, para contrarrestar su déficit en las poblaciones que son altas consumidoras de este alimento. El doctor Esteban Hopp,del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), subrayó que ya hay muchas plantas transgénicas que expresan genes de interés farmacéutico, incluyendo algunos de origen humano. "Nuestro grupo en el INTA, por ejemplo, está expresando vacunas orales (para uso veterinario) en plantas transgénicas a nivel experimental", detalló a LA NACION. La planta desarrollada por Ventria Bioscience seutiliza como una fábrica de proteínas y no para consumo. Acerca de las críticas de algunos sectores ecologistas que advierten que, en el campo, el polen de estas plantas podría pasar a las variedades naturales, el presidente de la compañía norteamericana, Scott Deeter, las descartó. "Usamos un sistema de contención. El arroz es una planta que se autopoliniza [la fecundación de las plantas se realiza lamayoría de las veces por la propia planta o dentro del mismo cultivo]", afirmó a El País.

Beneficios del Arroz Dorado 2
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