Arsenico en antofagasta

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EXPOSICIÓN A ARSENICO AMBIENTAL EN NIÑOS DE ANTOFAGASTA, II
REGIÓN, CHILE.
Sandra Cortes A., Paulina Pino Z, Eduardo Atalah, Claudio Silva, Marcelo Jara.
Escuela de Salud Pública, Fac. de Medicina, U. de Chile.
Fac. de Ciencias de Salud, U. de Antofagasta
Av. Independencia 939
scortes@med.uchile.cl
RESUMEN
La ciudad de Antofagasta se caracteriza por su exposición histórica a altos nivelesde
Arsénico (As) principalmente por la ingestión de agua potable. Valiosos esfuerzos han sido
realizados por la autoridad y la empresa de agua potable para cumplir con la norma fijada
en 50 µg/L. Para caracterizar la exposición ambiental a este contaminante se estudió en el
año 2000 una muestra representativa de la población de Antofagasta. Se muestran los
resultados obtenidos en los niños,considerado como grupo de alta vulnerabilidad, por su
exposición acumulada desde el período prenatal y que puede ser crónica si las condiciones
de exposición no variaran.
El objetivo de este trabajo fue evaluar la exposición a As ambiental en escolares residentes
de la ciudad de Antofagasta. Para ello, en el año 2000 se realizó un muestreo de escolares
de 8º año básico en la ciudad deAntofagasta. Se realizó un estudio transversal (n=72
niños), aplicándose una encuesta de características generales y de exposición potencial a
fuentes ambientales de As, una encuesta alimentaria “Recordatorio de 24 horas” y toma de
una muestra de orina al día siguiente de realizadas las encuestas. Se determinaron las
concentraciones de As total, inorgánico y As+3 en orina con Espectrofotometría deabsorción atómica con generación de hidruros. Las medianas calculadas fueron: para As
total = 50,5 µg/g de creatinina (percentil 25 -75: 30 – 88); As inorgánico 42,8 µg/g de
creatinina (percentil 25 -75: 21,3 – 71,6); As+3= 6 µg/g de creatinina (percentil 25 -75: 3,7 –
10,3). El As inorgánico representó un 77,4% del As total en orina, mientras que la especie
más tóxica, el As+3, representó un13,2% del As total.
La dosis de As incorporada al organismo, por la ingestión de agua y por dieta fue de 1,001
± 0,4 µg/Kg/día, valor que sobrepasa en 3,3 veces la Dosis de Referencia (RDf) propuesta
por la EPA (0,3 µg/Kg/día) para los efectos no carcinogénicos. Sólo el aporte de los
alimentos, alcanza un 80% la RDf.
Un modelo de regresión logística - incluyendo sexo, ingesta de As por agua,consumo de
carnes, verduras, frutas y pescados - mostró que el consumo de carne es factor de
protección de niveles elevados de As inorgánico (> a 61,8 µg/g). Las demás variables no
mostraron asociaciones significativas con tener altos niveles de As inorgánico en orina.
Las dosis estimadas de exposición en escolares determinan que sea un grupo de alto riesgo,
por el tiempo de exposición y elpotencial de aparición de efectos no carcinogénicos. Como
la principal vía de exposición ambiental a As es la ingestión de agua, los resultados
obtenidos señalan la necesidad de mantener los niveles de As en agua potable según las
recomendaciones de la OMS (10 µg/L).

1

INTRODUCCION
La ciudad de Antofagasta (II Región de Chile) se caracteriza por su exposición histórica a
altos niveles deArsénico (As) principalmente por la ingestión de agua potable. Esta ciudad,
que está ubicada en una zona de alta contaminación natural y antropogénica a As y ha
tenido un importante desarrollo económico y un crecimiento acelerado de su población
(cercano al 4 %, desde 1993 a 1997) 1 y presenta alto nivel de tabaquismo, potenciador del
efecto carcinogénico del As 2-3. Valiosos esfuerzos hansido realizados por la autoridad y la
empresa de agua potable para cumplir con la norma fijada en 50 µg/L 4. Estudios previos
indican valores entre 34 a 41 µg/L, con meses críticos en los que se sobrepasa la Norma
nacional

5

. Las plantas de potabilización disponen de filtros que abaten el As del agua

cruda y que tienen una eficiencia de reducción de 93 % 6 . Los niveles de As en aire...
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