Arsenico en el agua

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International Congress Mexico City, 20-24 June 2006 Natural Arsenic in Groundwaters of Latin America

Presencia de arsénico en el agua de bebida en América Latina y su efecto en la salud pública
M.L. Castro de Esparza
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS-SB/SDE/OPS) Urbanización Camacho, La Molina, Lima, Perú

RESUMEN: En varios países de América Latinacomo Argentina, Chile, México, El Salvador; Nicaragua, Perú y Bolivia, por lo menos cuatro millones de personas beben en forma permanente agua con niveles de arsénico, que ponen en riesgo su salud en tal magnitud que en algunos países se ha convertido en un problema de salud pública. Este trabajo constituye una recopilación bibliográfica de la problemática del arsénico en el agua de bebida y susefectos en la salud de las personas expuestas. Es necesario atender esta situación a fin de minimizar sus efectos y disminuir el arsenicismo en las zonas afectadas. Se describe la presencia del arsénico en el ambiente y en las fuentes de agua para consumo humano debido a factores naturales de origen geológico (México, Argentina, Chile, Perú, Nicaragua), actividades antropogénicas que involucran laexplotación minera y refinación de metales por fundición (Chile, Bolivia y Perú), procesos electrolíticos de producción de metales de alta calidad como cadmio y cinc (Brasil), y en menor proporción en la agricultura en el empleo de plaguicidas arsenicales orgánicos (México). Como se conoce, en la mayoría de los casos la presencia de arsénico en aguas superficiales y subterráneas de América Latinaes natural y está asociada al volcanismo terciario y cuaternario desarrollado en la Cordillera de Los Andes. Proviene de la disolución de minerales, la erosión y desintegración de rocas y por deposición atmosférica (aerosoles). En el agua puede encontrarse en su forma trivalente y pentavalente. En el agua de bebida, por lo general el arsénico se encuentra en la forma de arsenato y puede serabsorbido con facilidad (Frederick; Kenneth; Chien-Jen, 1994) en el tracto gastrointestinal en una proporción entre 40 y 100%. El arsénico inorgánico ingerido es absorbido por los tejidos y luego eliminado en la orina progresivamente por metilación a través de los riñones. Cuando la ingestión es mayor que la excreción, tiende a acumularse en el cabello y en las uñas. Las principales rutas de exposiciónde las personas al arsénico son la ingesta e inhalación. Es acumulable en el organismo por exposición crónica, y a ciertas concentraciones ocasiona alteraciones de la piel con efectos secundarios en los sistemas nervioso, respiratorio, gastrointestinal, y hematopoyético y acumulación en los huesos, músculos y piel, y en menor grado en hígado y riñones. Estudios toxicológicos y epidemiológicosconfirman la información anterior e indican que la ingestión crónica de arsénico en el agua de bebida genera lesiones en la piel, la hiperpigmentación e hiperqueratosis palmoplantar; desórdenes del sistema nervioso; diabetes mellitus; anemia; alteraciones del hígado; enfermedades vasculares, cáncer de piel, pulmón y vejiga. El consumo de agua con arsénico a largo plazo conlleva a efectos crónicos y ala generación de arsenicismo. El tratamiento involucra proporcionar al paciente agua de bebida libre de arsénico. El

siguiente paso es monitorearlo y asegurarse de que no esté expuesto a este elemento. Otros tratamientos propuestos son la quelación y la mejora de la nutrición. Su toxicidad depende del estado de oxidación, estructura química y solubilidad en el medio biológico. La escala detoxicidad del arsénico decrece en el siguiente orden: arsina > As+3 inorgánico > As+3 orgánico > As+5 inorgánico > As+5 orgánico > compuestos arsenicales y arsénico elemental. La toxicidad del As+3 es 10 veces mayor que la del As+5 y la dosis letal para adultos es de 1-4 mg As/Kg. Para las formas más comunes como AsH3, As2O3, As2O5 esta dosis varía en un rango entre 1,5 mg/Kg y 500 mg/kg de masa...
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