La artesanía desde tiempos remotos ha sido una actividad productiva muy relevante, elaborando infinidad de piezas de utilidad práctica, o de expresión estética y espiritual. Las técnicas han sido muyvariadas, destacándose el trabajo en piedra, tejido, fibras vegetales, madera y cerámica, aunque sin duda la expresión más elevada ha sido la orfebrería, mediante el cincelado y repujado a mano deplata. No hay dudas, de que las técnicas de estos trabajos se remontan a épocas precolombinas. En sus joyas representan las percepciones cosmogónicas del pueblo y de su misteriosa teogonía.
Desdeépocas inmemoriales, las mujeres mapuches ponían un gran énfasis en la posesión de joyas de plata, que luego lucían en fiestas y celebraciones religiosas. Los mapuches crean múltiples diseños, de piezasmasculinas y femeninas. Esta platería, hoy solo la realizan los pocos orfebres que aún conservan la tradición de su pueblo.

Los mapuches que se autodenominan “hombres de la tierra”, nacen de una luchadesatada entre el océano y la cordillera, los dos elementos centrales que modelan su territorio y su cultura. La memoria del pueblo recuerda su pasado como un enfrentamiento entre la culebra“Cai-Cai” y la culebra “Ten-Ten”. La leyenda cuenta que esta ultima les aconsejó a los mapuches que subieran las montañas cuando el agua comenzaba a subir, muchos lo lograron, pero otros murieron transformándoseen peces. Hicieron sacrificios y el agua se calmó, bajaron las montañas y poblaron la tierra… y así nacieron los Mapuches. Sobre el origen anterior del pueblo mapuche, todavía hoy hay grandesincógnitas, y tampoco hay recuerdos anteriores al diluvio.


Habitaban las provincias de Salta, Catamarca y Tucumán. Cultivaron el maíz con el sistema de terrazas obtenían lana de las llamas, elguanaco y la vicuña.
Fabricaron vasijas, jarros y platos de cerámica. Trabajaron el oro, la plata y el cobre. Aunque el maíz era la base de su alimentación, también los porotos y el zapallo... [continua]

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