Arterosclerosis

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 8 (1792 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 24 de noviembre de 2010
Leer documento completo
Vista previa del texto
Arteriosclerosis
La arteriosclerosis, que significa literalmente endurecimiento de las arterias, es una enfermedad degenerativa caracterizada por el estrechamiento de las arterias. Sobre las paredes arteriales se van depositando lípidos, células fibrosas, células musculares, cristales de colesterol y depósitos de calcio, que forman placas de ateroma (se denominan así las placas que originan estaenfermedad) y poco a poco obstruyen las arterias. La arteriosclerosis se desarrolla lentamente y sus alteraciones morfológicas pueden surgir a edades tempranas.
Cuando el estrechamiento de las arterias impide que la sangre circule, se producen isquemias (falta de riego a los tejidos)
Aunque el término arterioesclerosis existe sólo desde hace más de un siglo, se han encontrado rastros dearteriosclerosis en momias de la Decimoctava Dinastía de los faraones de Egipto . Pero a pesar de la larga historia de esta enfermedad, nuestros conocimientos sobre su desarrollo y progresión son todavía muy limitados y llenos de incógnitas.
La enfermedad arteriosclerótica comienza en todos los individuos, sin tener en cuenta el lugar de origen, en los primeros 20 años de vida y de la misma manera.Inicialmente se desarrolla una pequeña placa muy benigna, la denominada estría grasa, que se puede encontrar en los primeros años de vida en las grandes y medianas arterias como la aorta y las coronarias. Estas estrías pueden desaparecer o evolucionar muy lentamente y originar la formación de las placas de ateroma.
Hoy sabemos que cada uno de nosotros nace con una distinta geometría tridimensionalde las arterias, especialmente de las coronarias, y precisamente en las zonas donde las arterias se bifurcan y dividen se forman turbulencias de la corriente sanguínea que probablemente originan lesiones del recubrimiento interno de las arterias, que se lesiona y se hace más permeable a las células y elementos bioquímicos que circulan en la sangre: lípidos, células fibrosas, detritus celulares yotros elementos penetran en este endotelio dañado originando las placas arterioscleróticas.
Actualmente un nuevo elemento aparece en el complejo proceso evolutivo de la placa ateromatosa: la inflamación. La placa puede romperse, formar un coágulo o taponar totalmente la arteria y en este proceso la inflamación parece jugar un papel protagonista. Este proceso está favorecido por la presencia defactores de riesgo. Se trata de hábitos, rasgos o alteraciones asociados con un importante aumento de la susceptibilidad para enfermar. Pueden ser modificables o inmodificables.
Tabaco, hipertensión arterial y colesterol elevado, especialmente la fracción LDL (el llamado colesterol malo, cuya oxidación juega un importante papel en el origen de la placa), son los factores de riesgo más importantesasociados a esta enfermedad. Por el contrario, el denominado colesterol bueno, la fracción HDL, desarrolla un papel preventivo. De hecho, cada día se da más importancia como factor predictivo al HDL: valores bajos de HDL son peligrosos, incluso con niveles de colesterol totalmente normales. También la diabetes mellitus, la obesidad, el sedentarismo y el estrés son factores que favorecen eldesarrollo de arteriosclerosis. Todos estos son factores de riesgo modificables, es decir, podemos actuar sobre ellos: se puede dejar de fumar, adelgazar, hacer ejercicio, cambiar de dieta... lo que constituye la base de la prevención primaria.
Pero hay factores de riesgo inmodificables. La edad, el sexo, la carga genética y la raza no los podemos cambiar. La edad constituye el factor de riesgo demayor consistencia: las lesiones iniciales aparecen en la aorta en la primera década de la vida, en las arterias coronarias en la segunda y en las arterias cerebrales en la tercera. En las mujeres, la arteriosclerosis es mucho menos frecuente que en los hombres hasta la menopausia, por lo que resulta muy tentador hacer responsable de esto a las hormonas femeninas, pero todavía no se ha confirmado...
tracking img