Artes liberales

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Educ Med Salud, Vol. 22, No. 2 (1988)

LA

MEDICINA LIBERAL Y EL MERCADO DE

TRABAJO EN SALUD ¿QUE ES LA MEDICINA LIBERAL?
Roberto P. Nogueira'

INTRODUCCION A lo largo de la historia, la medicina ha supuesto la existencia de diferentes formas de organización social, en consonancia con las características de cada tipo de sociedad. Existe una forma de práctica médica peculiar de lasociedad griega antigua y otra que surge en el ambiente propio de las ciudades medievales de Europa. La medicina liberal, por su parte, no es nada más que la forma histórica surgida en el período de consolidación del capitalismo competitivo que, en una delimitación aproximada, es característico del siglo XIX en los países europeos y en los Estados Unidos, y de las primeras décadas del siglo XX enalgunos países de América Latina. La medicina liberal subsiste hoy, transformada, readaptada y disfrazada, y su tenacidad ideológica, así como la importancia que tiene como forma complementaria de ocupación en el mercado de trabajo, exigen un análisis profundo de sus determinaciones histórico-sociales. Siempre hay gran interés en saber cuántos médicos viven exclusiva o parcialmente de la prácticaclínica privada, pero en definitiva esas determinaciones cuantitativas no nos permiten proyectar una imagen de la influencia de la medicina liberal dentro del marco de la forma moderna de organización de las prácticas de salud. Es preciso trazar su evolución en cada sociedad y revelarla en las dimensiones económica, político-institucional e ideológica. Tal esfuerzo se inició con extraordinaria brillantezen América Latina, por medio de las investigaciones de Cecilia Donnangelo (1).

Sin embargo, hasta ahora se ha escrito poco sobre las determinaciones generales de la medicina liberal, es decir, cuáles son las características más universales que se manifiestan independientemente de esta o de aquella formación social capitalista en que se desenvuelve. Tal ob-

Organización Panamericana de laSalud, Programa de Desarrollo de Recursos Humanos en Salud, Washington, DC. 141

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Educación Médica y Salud *

Vol. 22, No. 2 (1988)

jetivo, que reconocemos como algo realmente ambicioso, es el que nos proponemos lograr con la serie de artículos que iniciamos en este número de Educación Médica y Salud. Tomaremos como referencia, siempre que se estimre útil, el trabajo pionero deDonnangelo, a partir del cual esbozaremos algunos análisis que extrapolen el contexto de la sociedad en que esa autora describió la medicina liberal y, además, dentro de un marco alejado de su preocupación por considerarla como una alternativa más de ingreso del profesional médico al mercado de trabajo. Al comienzo de esta serie cabe preguntarse: ¿qué es la medicina liberal como forma específica deorganización social de las prácticas de salud? Comenzaremos con una pequeña digresión filológica que, si bien se podría pasar por alto, ayuda a aclarar algunas connotaciones relacionadas con la palabra liberal.

UN POCO DE FILOLOGIA SOCIAL La expresión "práctica liberal" o "medicina liberal" surgió especialmente en países de lengua neolatina, por analogía con la antigua denominación de "artesliberales" o, en su versión más moderna, "profesiones liberales". En su sentido original, es liberal toda ocupación digna del hombre libre, en contraposición a las ocupaciones propias de siervos y esclavos. En la Edad Media, ese término designaba las actividades y los oficios socialmente reconocidos como adecuados para la clase dominante, tales como filosofía., gramática y retórica, entre otros.Todas las actividades de carácter productivo o que implicaban trabajo manual recibían el epíteto de mecánicas o serviles, entre ellas, la propia medicina. Posteriormente, con la valorización parcial del trabajo productivo, bajo el capitalismo, la oposición entre liberal y mecánico tiende a desaparecer y aquella palabra pasa a designar sencillamente cualquier oficio ejercido de ordinario por los...
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