Articulo de economia

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Debate: las verdaderas causas de la inflación en la Argentina
No se puede negar que existe un aumento general y sistemático de precios. Tres economistas discuten sobre sus causas.

Inflación o deslizamiento de precios? La pregunta no desvelaría a ningún Hamlet nativo. Más allá de la negativa oficial y de los dibujos del INDEC, el consenso unánime entre los economistas “no oficiales” y dequienes no son profesionales pero consumen bienes y servicios, es que el país asiste a un proceso inflacionario.
Para conocer cuáles podrían ser las causas de este fenómeno, iEco convocó a tres economistas con especial atención, y dedicación, al tema. La trayectoria profesional y la calidad académica de los invitados ofrece sobradas garantías sobre la solvencia de cada uno. Son, por orden alfabético,Roberto Frenkel, Eduardo Levy Yeyati y Federico Sturzenegger.

La mesa se sirvió

¿Hay o no inflación en la Argentina?, preguntó iEco.

Frenkel: Comencemos por la historia reciente de la inflación. Desde que se empezó a manipular las cifras del INDEC, a fines de 2006, aparecieron iniciativas para medir la inflación con canastas semejantes a las del Instituto oficial (IPC). Todas más o menoscoinciden entre sí, con pequeñas diferencias no muy significativas. Entonces sabemos que el año pasado hubo una inflación de alrededor del 15%, que se aceleró hacia finales de año, que tuvo impacto el precio de la carne y otros alimentos y que ahora está acumulando alrededor del 7% en el primer trimestre de este año. Al margen del INDEC –que nadie cree ni siquiera los funcionarios del Gobierno queno usan en sus trabajos internos los datos del Instituto –, hay una estimación bastante consensual de la tasa de inflación que hubo de 2007 para acá. Da la impresión que el sector privado tiene grandes discrepancias en las mediciones, lo que no es cierto: en general son muy coincidentes. Segundo, nosotros tuvimos un proceso continuo de aceleración de la inflación del 2003 para acá, más o menoslas tasas de inflación se fueron duplicando en los primeros años –aproximadamente 3% en el 2003, 6% en el 2004, 12% en el 2005 … Ahí empieza a operar la Secretaría de Comercio, con políticas de control de precios que desaceleraron el aumento de los precios, básicamente leche y carne, que es lo que nos cuesta hoy la reducción del stock ganadero que se expresa en el fuerte aumento del precio de lacarne que hay ahora y que va a seguir probablemente en los próximos 3 años porque iniciamos una fase de retención en el ciclo ganadero. Hacia finales del 2006, la inflación fue del 10% aproximadamente, pero los precios que no estaban sujetos a control estaban en el 13/14% o estaban congelados como las tarifas de la energía o que no estaban sujetos a este control por parte de Comercio. Ahí el Gobiernocometió el principal error, que es empezar a manipular los datos del INDEC, lo que ha tenido una repercusión negativa sobre el proceso inflacionario. La inflación siguió acelerándose en 2007 y se llegó al máximo a mediados del 2008, cuando estuvo en el 27%, a tasa anualizada. Entonces empezó la desaceleración primero y luego la contracción de la actividad. El año pasado tuvimos una caída delnivel de actividad del orden del 3/4%, y con esa recesión, la inflación se desaceleró al 15%. Quiero marcar este punto porque con una caída del nivel de actividad con contracción de la demanda, tuvimos un 15% de inflación que se acelera desde finales del año pasado. Como no hay referencia creíble de la inflación pasada –los sindicatos dicen que usan la información del supermercado –, esa incertidumbrelleva en general a sobrestimar la inflación futura y los ajustes que hacen. Y entonces tenemos un problema bien complicado porque tenemos una inflación inercial sin reglas de indexación y sin información común. La indexación tiene una ventaja y una desventaja. La ventaja es que coordina las negociaciones, facilita y evita súbitas aceleraciones, porque la inflación pasada queda como una especie...
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