Articulos de psicothema

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DEPRESIÓN Y MEMORIA AUTOBIOGRÁFICA
CONGRUENTE CON EL ESTADO DE ÁNIMO
José A. Ruiz-Caballero y Carmen Donoso-Cortés
Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED)
Este estudio fue diseñado para examinar la hipótesis de congruencia en el recuerdo
de memorias autobiográficas en pacientes depresivos, introduciendo varias modificacio-
nes metodológicas respecto a estudios previos. Losresultados encontrados indicaron que
los sujetos depresivos mostraban, en comparación con los controles no-depresivos, un in-
cremento en el recuerdo de memorias personales negativas. Estos hallazgos son discuti-
dos en relación al modelo de red semántica de la emoción y la memoria de Bower (1981).
Depression and mood-congruent autobiographical memory. This study was desig-
ned to examine themood congruency hypothesis on the recall of autobiographical memo-
ries in clinically depressed subjects. Several methodological modifications were introdu-
ced respect to previous studies. The results showed that the depressed patients presented
increased recall of negative memories compared with control nondepressed individuals.
These findings are discussed in relation to Bower’s (1981)semantic network model

De acuerdo con el modelo de red semán-
tica de la emoción y la memoria de Bower
(1981), los estados de ánimo depresivos
tienden a incrementar la activación y la ac-
cesibilidad de las cogniciones negativas
previamente asociadas con tales estados de
ánimo. Así, cuando una persona llega a ser
depresiva, se produce un incremento en la
probabilidad de utilizar estascogniciones
negativas que, a su vez, tienden a producir
un «sesgo» negativo en el procesamiento de
la información (hipótesis de congruencia).
Aunque varios estudios han investigado
la relación entre memoria autobiográfica y
depresión usando una amplia variedad de
muestras (ver Williams, 1992, 1996 para re-
visiones), la mayoría de los estudios experi-
mentales han examinado el efecto de re-cuerdo congruente con el estado de ánimo
utilizando listas de palabras emocionales en
lugar de experiencias personales de la vida
real(ver Blaney, 1986; Salovey & Singer,
1988; Williams, Watts, MacLeod & Mat-
hews, 1988 para revisiones y Matt, Vázquez
& Campbell, 1992, para un meta-análisis).
En este sentido, el principal objetivo del
presente estudio consiste en examinar, enpacientes depresivos, la hipótesis de recuer-
do congruente con el estado de ánimo de
memorias autobiográficas, pero introdu-
ciendo varias modificaciones metodológi-
cas respecto a las investigaciones previas:
Primero, la mayoría de los experimentos
de memoria autobiográfica han utilizado
una variante del paradigma palabra-señal de
Robinson (1976), consistente en la presen-
Psicothema, 1999.Vol. 11, nº 3, pp. 611-616
ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG
Copyright © 1998 Psicothema
Psicothema, 1999
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tación de una palabra (positiva, negativa o
neutra) como señal para la recuperación de
una memoria autobiográfica.
Sin embargo, en orden a ofrecer mayor va-
lidez ecológica, en el presente experimento
utilizamos frases describiendo acontecimien-
tos (positivos o negativos) de lavida cotidiana,
más que simples palabras, como señales para
recuperar memorias personales. Procedimien-
to que nos permitiría un mayor acercamiento a
los pensamientos reales de estos individuos
(Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1988).
Segundo, en la mayoría de los experimen-
tos de memoria autobiográfica la valencia
emocional de las experiencias recuperadas
suelen ser evaluadas porjueces independien-
tes. Sin embargo, este procedimiento puede
ser equívoco, los recuerdos personales eva-
luados por los individuos no-depresivos co-
mo muy o poco emocionales, podrían no ser
evaluados como tal por los pacientes depresi-
vos o viceversa. En orden a controlar este as-
pecto, en este experimento se pidió a cada
uno de los sujetos que evaluaran la significa-
ción emocional...
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