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Primeros años


Aunque Willis nació en Alemania, su familia se mudó a Nueva Jersey cuando Willis tenía sólo dos años de edad. Tras participar en algunas producciones de teatro, en 1976 dejó sus estudios universitarios y se mudó a Nueva York, para finalmente establecerse en el barrio Hell's Kitchen de Manhattan; en la fotografía, vista de la Ninth Avenue, en dicho barrio.
Willis nació enIdar-Oberstein, Alemania Occidental, hijo de Marlene, una alemana nacida en Kassel y que trabajaba en un banco, y David Willis, un soldado estadounidense.10 11 Es el mayor de cuatro hermanos: Florence, David y Robert —este último murió de cáncer de páncreas en 2001, a la edad de 42 años—.12 Tras haber sido cesado del ejército en 1957, el padre de Willis llevó a su familia, de una base militar alemanadonde radicaban, al asentamiento Carneys Point, Nueva Jersey, donde consiguió empleos como soldador y trabajador en una fábrica. Para entonces, Bruce Willis contaba con apenas dos años de edad.13 14 Tiempo después, en 1972, período en que Willis era un adolescente y vivía en Penns Grove, Nueva Jersey, sus padres se divorciaron.11 En esas mismas fechas, inició sus estudios de secundaria en PennsGrove High School, donde padeció problemas de tartamudez y recibió por parte de sus compañeros de clase el apodo Buck-Buck debido a ello.13 15 16 El escritor británico John Parker, en su libro Bruce Willis: The Unauthorized Biography (1997), menciona que Willis recurrió (aconsejado por su profesor de teatro en la escuela Jerry Rockwood)17 a una especie de «ejercicios» para fortalecer su confianza,impartidos por un especialista escolar en el habla, y fue así como perdió su tartamudez. Según el propio Willis (tal y como aparece citado en la obra mencionada): «Casi no podía hablar. Me tomaba tres minutos completar una sola oración. Era algo abrumador para alguien que quería expresarse ante los demás, y que quería ser escuchado pero que simplemente no podía. Era espantoso. No fue sino hastacuando asumí el rol de un personaje, en una obra de teatro, que perdí el balbuceo. Fue fenomenal».17 Sobre este difícil aspecto de su vida, el libro Bruce Willis: Overcoming Adversity (2001), escrito por Sandy Asirvatham, hace mención de que Willis se mostraba a veces renuente a dialogar sobre su infancia en algunas entrevistas, puesto que dicha etapa había sido dolorosa para él.17 Parker detalla ensu libro que, para Willis, una solución primeriza para lidiar con su balbuceo fue convertirse en el joven bromista de su escuela; en esta misma obra, un profesor de la secundaria Penns Grove añade que, «para cuando la mayoría de los chicos estaba encontrando su identidad, Willis pasaba por un período difícil. El balbuceo era un problema así que, al final, decidió compensarlo haciéndole travesuras alos demás».17 Tras superar su problema de tartamudez, comenzó a aparecer en pequeños roles hasta convertirse en el presidente del club de teatro y del consejo estudiantil, respectivamente, en 1971.13 Si bien Willis recurrió a las obras escolares para superar su problema de tartamudez, no consideraba aún convertirse en un actor.17 En 1972 se inscribió en las clases de lucha de su escuela, en dondepoco después se habría de desgarrar el hombro y, a raíz de ello, le quedaría una cicatriz.18 Tan sólo un año después, a sus 18 años de edad, fue suspendido por un período de tres meses de la Penns Grove High School, tras involucrarse en lo que conocían entre la comunidad estudiantil como «el motín anual».18
Una vez que se graduó de la Penns Grove High School, en 1973 Willis consiguió un empleoen la fábrica DuPont Chambers Works, ubicada en Deepwater, Nueva Jersey.19 No obstante, renunció después de que uno de sus colegas murió en el área de trabajo, y visitó con cierta regularidad bares de la región a partir de dicho suceso, donde empezó también a tocar la armónica junto con una banda de R&B denominada Loose Goose.13 18 Meses después, fue contratado como vigilante de seguridad en la...
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