Artritis reumatoide

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Artritis reumatoide: introducción
La artritis reumatoide (rheumatoid arthritis, RA) es una enfermedad crónica y
multidiseminada de causa desconocida. Aunque existe una amplia gama de
manifestaciones diseminadas en esta enfermedad, la alteración característica de
la RA es una sinovitis inflamatoria persistente que por lo común afecta a las
articulaciones periféricas con una distribuciónsimétrica. El signo esencial de la
enfermedad es la capacidad de la inflamación sinovial para producir una
destrucción del cartílago con erosiones óseas y deformidades articulares en fases
posteriores. A pesar de su potencial destructor, la evolución de la RA puede ser
muy variable. Algunos pacientes pueden presentar únicamente un proceso
oligoarticular de breve duración y con lesiones articularesmínimas, mientras que
otros padecen una poliartritis progresiva e imparable que evoluciona hacia la
aparición de deformidades articulares importantes.

Epidemiología y genética
La prevalencia de la RA es cercana a 0.8% de la población (intervalo, 0.3 a
2.1%); las mujeres se afectan con una frecuencia casi tres veces más alta que
los varones. La prevalencia aumenta con la edad y lasdiferencias entre los sexos
disminuyen en el grupo de población de edad avanzada. La RA se observa en
todo el mundo y afecta a todas las razas. Sin embargo, la incidencia y la
gravedad son aparentemente menores en regiones rurales del África
subsahariana y en las personas de raza negra del Caribe. Su inicio es más
frecuente durante el cuarto y quinto decenios de la vida, de forma que 80% de
todoslos pacientes contrae la enfermedad entre los 35 y los 50 años de edad. La
incidencia de RA en las mujeres de 60 a 64 años de edad es más de seis veces
mayor que en las de 18 a 29 años. Datos recientes indican que la incidencia de
RA podría estar disminuyendo.
Los estudios familiares indican una predisposición genética. Por ejemplo, la RA
grave se observa con una frecuencia aproximadamentecuatro veces mayor de la
esperada en los familiares en primer grado de los pacientes con RA relacionada
con la presencia del autoanticuerpo, el factor reumatoide; aproximadamente
10% de los pacientes con RA tiene un familiar de primer grado que sufre la
enfermedad. Además, los gemelos monocigotos muestran una concordancia
cuatro veces mayor para la RA que los dicigotos, cuyo riesgo de RA essimilar al
de los hermanos no gemelos. Sin embargo, sólo 15 a 20% de los gemelos
monocigotos son concordantes para la AR, lo que implica que debe haber otros
factores (aparte de los genéticos) que desempeñan un papel etiopatógeno
importante. Es destacable el alto riesgo de concordancia para la RA que se
observa en los gemelos que presentan los dos alelos del antígeno leucocítico
humano (humanleukocyte antigen, HLA)-DRB1 vinculados a la propia RA. Losprincipales factores de riesgo genético conocidos para la RA son el alelo HLA-DR4
(DR 1*0401) y los alelos relacionados del complejo principal de
histocompatibilidad de clase II. En los estudios iniciales se demostró que hasta
70% de los pacientes con RA clásica o definida expresan HLA-DR4 en
comparación con sólo 28% de los individuoscontrol. También se ha observado
una vinculación con HLA-DR4 en muchas poblaciones, entre ellas las personas
estadounidenses y europeas de raza blanca, los indios Chippewa, los japoneses y
las poblaciones nativas de India, México, Sudamérica y sur de China. Sin
embargo, en algunos grupos, entre otros los judíos israelitas, los indios de Asia y
los indios Yakima de Norteamérica, no se observaninguna asociación entre RA y
HLA-DR4. Existe cierta relación entre la artritis reumatoide y el HLA-DR1
(DR 1*0101) en los primeros dos grupos y HLA-Dw16 (DR 1*1402) en el
segundo. Se calcula que el riesgo de padecer artritis reumatoide en una persona
con DR 1*0401 o DR 1*0404 es de uno por cada 35 y uno por cada 20,
respectivamente, mientras que la presencia de ambos alelos eleva incluso más...
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