Asbesto

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  • Publicado : 1 de diciembre de 2010
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El asbesto
El asbesto Mg3 [Si2O5](OH)4 es un silicato hidratado fibroso compuesto por magnesio, silicio, oxígeno e hidróxido.
Los minerales de asbesto tienen fibras largas y resistentes que se pueden separar y son suficientemente flexibles como para ser entrelazadas y también resisten altas temperaturas.
Debido a estas especiales características, el asbesto se ha usado para una gran variedadde productos manufacturados, principalmente en materiales de construcción (tejas para recubrimiento de tejados, baldosas y azulejos, productos de papel y productos de cemento con asbesto), productos de fricción (embrague de automóviles, frenos, componentes de la transmisión), materias textiles termo-resistentes, envases, paquetería y revestimientos, equipos de protección individual, pinturas,productos de vermiculita (hierro o magnesio) o de talco, etc. También está presente en algunos alimentos.
Se ha determinado por los médicos internacionales que los productos relacionados con el asbesto provocan cáncer con una elevada mortalidad y por ello, desde hace décadas, se ha prohibido su uso en todos los países desarrollados, aunque se continúa utilizando en algunos países en vías dedesarrollo.
¿Cómo entran estas sustancias al organismo?
El asbesto ocasiona enfermedad cuando es inhalado. La ingestión o el contacto con la piel no son vías de ingreso demostradas como causa de enfermedad. Las fibras de amianto son de tamaño microscópico, se desprenden con facilidad, no se disuelven con agua o se evaporan e incluso se desplazan por el aire, ingresando al pulmón con cada inspiración quese haga en un ambiente contaminado.
Las fibras de asbesto pueden pasar al aire o al agua a causa de la degradación de depósitos naturales o de productos de asbesto manufacturados. Las personas que trabajan en industrias que fabrican o usan productos de asbesto o que trabajan en la minería de asbesto, pueden estar expuestas a altos niveles de asbesto. Las personas que viven cerca de estasindustrias también están expuestas a altos niveles de asbesto en el aire. Las fibras de asbesto pueden liberarse al aire al manipular materiales que contienen asbesto durante el uso del producto, demoliciones, mantenimiento, reparación y renovación de edificios o viviendas. En general, la exposición sucede cuando el material que contiene asbesto es perturbado de manera tal que libera partículas o fibrasal aire.
Las partículas de asbesto no se evaporan al aire ni se disuelven en agua pero pueden permanecer suspendidas en el aire por largo tiempo y ser transportadas largas distancias por el viento y el agua antes de depositarse. Las fibras y partículas de mayor tamaño tienden a depositarse más rápido. El agua potable puede también contener asbesto, por ejemplo procedente de tuberías defibrocemento que contienen asbesto. Las fibras de asbesto no pueden movilizarse a través del suelo. Generalmente no son degradadas a otros compuestos y permanecerán virtualmente inalteradas por largo tiempo.
No se conoce una dosis letal, ya que el asbesto actúa en forma crónica como los siguientes casos:
Seres humanos: |   |
  | CTmín 2,8 fibras/cm3 5 años |
  | CTmín 1,2 fibras/cm3 19 añosinterrumpidos |
Mamíferos: |   |
Ratas | DTmín 100 mg/kg intrapleural |

¿Qué factores son importantes para la intoxicación de los seres humanos?

La población general que se expone a menores concentraciones de fibras de asbesto, también tiene riesgo de desarrollar cáncer, especialmente mesotelioma pleural.
No es posible determinar la concentración mínima nociva, pues el riesgo de desarrollarcáncer no sólo depende de la exposición, sino también del tiempo de exposición, su intensidad, del tabaquismo, del tipo de fibra y del tamaño.
Muchos datos muestran que el factor más importante para el desarrollo del cáncer es el tamaño de la fibra de asbesto.
La exposición por empleados al asbesto no debe ser en exceso. La fibra por centímetro cúbico (f/cc) de aire promediado en un turno de...
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